10:05

Calle Katalin (Magda Szabó)

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TÍTULO: Calle Katalin
AUTOR: Magda Szabó
EDITORIAL: Literatura Mondadori

Sinopsis Editorial:

Érase una vez la calle Katalin, con sus casas con vistas al Danubio y su jardín comunitario; un lugar donde Bálint, Irén, Blanka y Henriett pasan su infancia entre inocentes juegos. Con el paso del tiempo, la amistad entre los cuatro da paso al amor, y las chicas se enamoran, cada una a su manera, de Bálint, el único chico del grupo. Pero todo el mundo sabe que Irén y Bálint están destinados a estar juntos. Su compromiso, en la primavera de 1944, marcará para todos el principio del contradictorio y doloroso viaje de la infancia a la edad adulta. Con el estallido de la guerra, el mundo ingenuo e idílico de su infancia en los años treinta se desmorona para siempre. El primer signo de fatalidad se presenta la noche misma del compromiso, cuando los padres de Henriett, judíos, desaparecen. Henriett podrá sobrevivir todavía un tiempo escondida en el ático de sus vecinos. Pero esto es solo el principio: ninguno de ellos podría haber sido capaz de presagiar con cuánta violencia y arbitrariedad cambiaría la guerra el curso de sus vidas.


Esta es una novela que llevaba mucho tiempo en mis estanterías (casi, casi, como años tiene el blog). Fue de las primeras recomendaciones que me anoté cuando empecé en este mundillo, pero ahí se quedó, esperando tiempos mejores.

"Calle Katalin" es la primera novela que leo de esta autora ya fallecida. Resulta algo confusa durante durante las primeras cuarenta páginas, e incluso en su final, pero en su parte central me ha gustado bastante. Esas primeras páginas, en realidad son el final de la novela, son los "Escenarios" (y por tanto así se titula la primera parte del libro) donde están los personajes de la historia en el presente. Al no conocerlos y no saber exactamente de qué hablan, por qué son como son y están donde están, es necesario leer lo que viene a continuación de esos "Escenarios" (los capítulos que componen la parte titulada "Fechas y episodios"), además hay un personaje en concreto que descoloca un poco (¿un fantasma?) y no sabes muy bien qué te va a deparar la historia.

Será a través de una serie de acontecimientos ocurridos a lo largo de distintas décadas, antes y después de la guerra (1934, 1944, 1952...) cuando empezaremos a conocer a las tres familias que habitaban en la Calle Katalin, en Budapest:

- los Held y su hija Henrriet (judíos) y por lo tanto siempre temiendo que alguien se los lleve.
- los Elekes con sus dos hijas tan diferentes, Blanka, encantadora pero caótica, un poco quizás como su madre y su perfecta hermana Irén y
- Bálint y su padre el comandante Bíró.

Las tres familias son amigas, se protegen y además dan por hecho que Irén y Bálint acabarán casándose, aunque todas las niñas de esta historia parecen querer a su manera a Bálint.

Magda Szabó
Esas fechas y episodios, marcarán el destino de estas familias (da la sensación de que todo lo vivido fuera de eso acontecimientos solo ha sido un simple relleno en sus vidas). Un hecho en concreto hará que cada uno de los personajes sienta que hasta cierto punto tienen algo de responsabilidad en lo ocurrido y por lo tanto la sensación de culpabilidad se queda dentro de ellos y marcará y condicionará mucho su destino.

"Calle Katalin" es una novela muy bien escrita, una historia intimista llena de sentimientos contada en algunos capítulos en tercera persona y en otros en primera a través de la voz de Irén. Es una novela de personajes heridos, heridos por una guerra que los ha separado, que ha destrozado su calle y echado por tierra los planes que tenían, que se ha llevado a algunos y que ha dejado a los que han sobrevivido siendo la sombra de lo que eran o de lo que creían ser. A mí me ha gustado, pero esperaba más, la verdad. Quizás no he llegado a entender del todo ese extraño final, pero en todo caso anoto otros dos títulos de esta autora ya fallecida, que tienen muy buena valoración entre los lectores: "La puerta" y "La balada de Iza" 
De pronto se percataron de que la vejez había desintegrado su pasado, algo que en su infancia y los años de juventud habían considerado compacto y sólido. el Todo se había desintegrado en partes, lo seguía abarcando todo, todo lo que les había sucedido hasta entonces, pero de una forma distinta. El espacio se había resquebrajado en escenarios, el tiempo en fechas, los hechos en episodios, y los vecinos de la calle Katalin acabaron comprendiendo que, de todo lo que constituía sus vidas, en realidad solo importaban unos pocos escenarios, fechas y episodios; lo demás solo servía para llenar los poros de la fragilidad de la existencia, al igual que las virutas de madera, de un baúl preparado para un largo viaje y que solo están para impedir que el contenido se rompa.
Fragmento de la novela AQUÍ
9:42

El cuaderno de las flores (Kayte Nunn)

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TÍTULO: El cuaderno de las flores
AUTOR: Kayte Nunn
EDITORIAL: Maeva

Sinopsis Editorial:

Dos mujeres aventureras, un viaje y la búsqueda de una flor que puede dar y quitar la vida.

Sidney, Australia, 2017. Mientras la joven Anna lleva a cabo algunas reformas en la casa de su abuela, encuentra un diario antiguo y una caja que contiene un cuaderno con deslumbrantes bocetos de flores, una fotografía y una pequeña bolsa de semillas. Este descubrimiento hará que se lance en una búsqueda que la llevará a enfrentarse a sus miedos.

Cornualles, Reino Unido, 1886. Elizabeth, una aventurera obstinada, retoma la incansable búsqueda de su padre cuando este fallece; se propone encontrar una flor rara y milagrosa, la trompeta del diablo. Y para ello, se embarca hacia la ciudad chilena de Valparaíso, en un viaje donde conocerá al amor de su vida, pero también al enemigo de su padre.

"El cuaderno de las flores" es una novela que llegó a mí en el momento justo y es que acababa de salir de una lectura muy intensa y me apetecía leer algo completamente diferente. Me ha resultado un libro muy ameno, ligero y de fácil lectura que me ha gustado, aunque no será una de esas novelas que perduren demasiado en el recuerdo.

La historia se desarrolla en dos épocas diferentes, presente (2017) y  pasado (1886). La historia del presente arranca en Sidney, Australia y está protagonizada por Anna Jenkins, una mujer que se dedica a la jardinería, lo que ocupa casi todo su tiempo. Tras heredar la casa en la que vivía su abuela, decide hacer algunas reformas y al tirar una pared encuentra, además de un pequeño diario, una preciosa caja que contiene un bonito cuaderno con maravillosas ilustraciones de flores y una bolsita con semillas, pero ¿de qué? ¿de quién es el diario? y lo más importante ¿por qué estaba oculto tras una pared? Anna buscará la ayuda de una amiga de la universidad y se embarcará en un viaje que la llevará al origen de esta historia en Cornualles donde intentará encontrar las respuestas a sus preguntas y quizás... algo más.

Por otro lado la historia del pasado comienza en Cornualles y nos presenta a Elizabeth Trebithick. Teniendo en cuenta la época, Elizabeth ha resultado ser una mujer bastante más intrépida que Anna, al menos a primera vista. Es una enamorada de las flores, las dibuja con un detalle y perfección espectacular y es hija de John Trebithick, un famoso botánico que viajó alrededor del mundo para reunir especímenes de todo tipo que todavía en el presente se pueden ver en los bonitos jardines ingleses. Elizabeth siempré soñó con acompañar a su padre en alguno de sus viajes, pero eso ya no podrá ser porque su padre ha muerto. Antes de morir, John Trebithick tenía previsto un nuevo viaje a Chile, así que en su lecho de muerte, le pide a su hija que sea ella la que realice ese viaje y que busque un raro especimen llamado La trompeta del diablo, una planta con grandes propiedades curativas, aunque también muy peligrosa si no cae en las manos adecuadas. John le pide a su hija que extreme las precauciones y le previene contra un caballero en concreto, así que dejando Trebithick Hall en manos de su hermana y su cuñado, se embarca junto a su doncella rumbo a Valparaíso.  ¿Encontrará la planta antes que el "enemigo" de su padre y cumplirá así su sueño? ¿Qué sorpresas le esperan a tantos kilómetros de su hogar? 

Kayte Nunn. Fotografía de Better Reading 
"El cuaderno de las flores" es una novela muy fácil de leer, primero por cómo está escrita, con un estilo muy ágil y fluido y segundo porque alternar los capítulos que tienen más de un siglo de distancia entre ellos siempre es un aliciente. Si tuviera que elegir diría que me ha gustado más la trama del pasado, y creo que por dos cosas en concreto:

- Una, que Elizabeth me ha parecido un personaje más atractivo que Anna, más lanzada y atrevida. Una mujer con las ideas muy claras a pesar de su juventud, aunque una vez que llega a Chile las cosas cambian. Jamás olvida a qué ha ido y la promesa hecha a su padre siempre será lo principal, pero todo su mundo se trastoca al conocer a alguien. En mi opinión todos sus planes cambian demasiado rápido y quizás me hubiera gustado un poco más de desarrollo en este tema. 
- Dos, porque en esta trama existe "un malvado" al que hay que evitar, un personaje oscuro que se esconde tras la personalidad de un caballero inglés, y con quien Elizabeth debe medir mucho sus palabras para que no la descubra.

La trama de Anna, sin embargo es más "reposada", es cierto que carga con una pena que no le deja disfrutar al cien por cien ni de su trabajo ni de su familia (que por cierto no comparto) y que este misterio que acaba de aparecer en su vida puede ser ese "algo" que le faltaba para volver a sentirse completamente feliz y encontrar su lugar, pero al vivir en la época presente su viaje no resulta tan intrépido. No es lo mismo coger un avión en Australia que te lleve a Europa en más o menos horas, que embarcarte en 1886 en un buque que tardaría semanas en llegar a Chile (además, lo mal que lo pasa la pobre Elizabeth en el dichoso barco). 
... recordó a Anna una vez más que algunas plantas llevaban en el mundo una cantidad de tiempo extraordinaria, floreciendo, marchitándose y floreciendo otra vez a lo largo de los siglos, las semillas esparcidas por el viento, las plántulas divididas y repartidas, vendidas y replantadas en suelo extranjero.

No es una novela donde los personajes, salvo los principales, Anna y Elizabeth, estén perfilados con gran detalle y profundidad. Está mucho mejor detallado todo el tema botánico y resulta muy interesante. De hecho diría también que es una novela muy colorida. Si algo tienen en común las dos tramas son las flores y el amor por ellas, por las plantas y los bellos jardines, así que me ha gustado mucho buscar fotografías de flores que desconocía y pasearme, aunque sea virtualmente por los maravillosos jardines de Kew Garden (espectaculares). 

Kew Garden 
Como comentaba al principio, es un libro que me ha venido muy bien, porque me apetecía algo ligero y aunque me ha resultado algo previsible, lo he leído con gusto. Para ser la primera novela de la autora no está mal, así que si os apetece una lectura sencilla, colorida y con aroma a flores, este es vuestro libro. 

Para leer las primeras páginas pinchar AQUÍ
9:58

La desaparición de Annie Thorne (C. J. Tudor)

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TÍTULO: La desaparición de Annie Thorne
AUTOR: C. J. Tudor
EDITORIAL: Plaza & Janés

Sinopsis Editorial:

Entonces
Annie desapareció una noche. Desapareció de su propia cama sin dejar rastro. Todos pensamos lo peor. De repente, como un milagro, tras cuarenta y ocho horas, volvió, pero no podía, o no quería, contar lo que le había ocurrido.
Algo le pasó a mi hermana, aunque ella no pueda explicarlo. Solo sé que cuando volvió ya no era la misma. No era mi Annie.
Soy incapaz de admitir, incluso para mí mismo, que a veces mi hermana me aterroriza. 

Ahora
Recibí este correo hace casi dos meses. Estuve a punto de borrarlo, pero decidí abrirlo: 
Sé qué le pasó a tu hermana. Y está ocurriendo de nuevo...

En la fajilla de la primera novela de C. J. Tudor "El hombre de tiza" era el mismísimo Stephen King quien recomendaba su lectura a todos los fans de sus propios libros. En la fajilla de "La desaparición de Annie Thorne" es el Daily Mail quien nos dice que C. J. Tudor ES la Stephen King británica y no seré yo quien diga que esta novela no me ha gustado, porque en realidad me ha gustado bastante, pero sigo pensando que las comparaciones son odiosas cuando todavía quedan un "pelín" lejos.

Igual que me ocurrió cuando leí "El hombre de tiza", cuyo contexto y personajes, me recordaron bastante (salvando las distancias) a la archiconocida novela de King (IT), aquí me ha ocurrido algo similar, aunque con otra novela del autor que no mencionaré porque sería un spoiler como un piano. Que conste que para mí eso no es algo malo, aunque sí le resta originalidad a la historia encontrarte con algo que ya te suena o has leído antes.

En todo caso, sabía que leería este libro porque el anterior me pareció un buen debut para su autora y con este también he quedado satisfecha, aunque sí tengo un "pero", que luego os diré.

"La desaparición de Annie Thorne" comienza con una escena bastante truculenta en la que una madre acaba de asesinar a su hijo para posteriormente matarse ella misma. Esto ha ocurrido en Arnhill, un pueblo minero en absoluto idílico, al que tras mucho tiempo fuera, regresa Josehp (Joe) Thorne.
Arnhill no es un pueblo acogedor. Es inhóspito, siniestro y desabrido. Vive encerrado en sí mismo y ve a los forasteros con recelo. Los vecinos mantienen una actitud estoica, inflexible y cansina a la vez. Es la clase de gente que te fulmina con la mirada cuando llegas y escupe en el suelo asqueada cuando te marchas.

Hace muchos años el padre de Joe y Annie, su hermana pequeña, murieron en un accidente de coche, pero antes de que eso ocurriera Annie había desaparecido de su hogar durante 48 horas para acabar regresando sin contarle a nadie qué le ocurrió y dónde estuvo. Desde su regreso todo fue diferente para Joe, prácticamente no reconocía a esa nueva Annie que ya no se relacionaba ni con sus padres ni con él del mismo modo. Tras la muerte de Annie y su padre, la madre de Joe decide dejar Arnhill y ahora, tantos años después, él ha recibido un  misterioso y anónimo correo diciéndole que lo que le ocurrió a Annie está volviendo a pasar y aunque volver es lo último que desea, ha decidido regresar aprovechando la plaza de profesor que ha quedado vacante en el instituto ¿Conseguirá dejar atrás los fantasmas que viven con él desde la desaparición y muerte de su hermana? ¿Averiguará por fin qué le ocurrió y conseguirá evitar que ocurra de nuevo?

C. J. Tudor. Fotografía de The Mrs. Literary
La novela está narrada a través de la voz de Joe y se desarrolla casi en su totalidad en tiempo presente, salvo algunos capítulos que nos llevarán al año 1992, cuando desapareció Annie. Esos capítulos nos ayudarán a entender cómo era Joe de adolescente, a conocer a los "amigos" y conocidos que tenía entonces y a descubrir, o al menos intentar saber qué ocurrió realmente con Annie.  En la actualidad volverá a encontrarse con algunas de esas personas que formaron parte de su pasado y además con los hijos de algunos de ellos, que parecen calcos de sus padres, lo que no es precisamente un piropo.

La verdad es que he disfrutado de la lectura, me ha gustado mucho la personalidad de Joe, un personaje que usa el sarcasmo como mecanismo de defensa y que tiene mucho que expiar, aunque no es el único y claro, su presencia pone nervioso a más de uno. Creo que está muy bien perfilado, al igual que lo está el propio Arnhill y sus habitantes. La autora nos habla de ese pasado minero del pueblo y también trata el tema del acoso escolar tanto en el pasado como el presente, algo que Joe tiene ocasión de presenciar ya el primer día que va a trabajar al instituto.

Creo que la autora mantiene bien el misterio y ese halo sobrenatural encaja perfectamente en la historia, y aquí viene mi pero... tanta comparación con Stephen King, hace que yo le pida más a esa parte más "sobrenatural", a esa parte que debería hacer de la novela una historia de verdadero terror y siento que se queda corta, no sólo porque podría haber aprovechado para meter un poquito más de miedo en el lector (yo al menos es lo que busco cuando leo King en una fajilla), sino porque tampoco nos da una explicación de por qué ocurre lo que ocurre.

Esperaba que esta novela me "asustara" un pelín más que "El hombre de tiza" pero lo cierto es que están en la misma línea. Son novelas muy entretenidas, bien escritas, de lectura ágil y yo, personalmente volveré a leer a la autora con su próxima propuesta, eso sí, esperando que esta vez arriesgue un poquito más y consiga asustarme de verdad.

Primeras páginas AQUÍ
8:34

Voz (Christina Dalcher)

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TÍTULO: Voz
AUTOR: Christina Dalcher
EDITORIAL: Roca Editorial

Sinopsis Editorial:

Cien al día. Ni una más. Esa es la cifra de palabras que la neurolingüista Jean McClellan y el resto de mujeres tienen derecho a pronunciar cada día. Una sola palabra por encima de esa cifra y cientos de voltios de electricidad recorrerán las venas de cualquier mujer que se atreva a sobrepasarla. Ese es el mandato del nuevo gobierno. Las mujeres no pueden escribir, los libros les han sido prohibidos, sus cuentas bancarias han sido transferidas al hombre de la familia más cercano y se han suprimido todos los empleos para las mujeres.

Pero cuando el hermano del presidente sufre un extraño ataque, a Jean le devuelven temporalmente el derecho a trabajar y a hablar más de 100 palabras al día, con el objetivo de que continúe investigando la cura de la afasia, un extraño trastorno de una parte del cerebro que controla el lenguaje.

Pronto Jean descubrirá que la están utilizando y que ha pasado, sin saberlo, a formar parte de un plan mucho más grande, cuya intención no es encontrar la cura de la afasia, sino inducirla. ¿El objetivo final? Eliminar por completo las voces de las mujeres. 

"Voz" es una distopía feminista, que seguramente os sonará de sobra. A mí me llamó bastante la atención desde que comencé a verla por internet antes de su publicación porque inevitablemente me recordaba a "El cuento de la criada", una historia que me gustó un montón, al igual que la serie de televisión, al menos la primera temporada, que es la que yo he visto.

El libro en general, me ha gustado bastante, aunque creo que la primera mitad de la novela es mucho mejor que la segunda. Es una novela que provoca muchas reacciones, es inevitable enfadarse mientras lees, que se te pongan los pelos de punta, que te provoque rabia, angustia, pena, tristeza, dolor, que quieras gritar y que te pongas en el lugar de las mujeres de esta historia que también quieren hacerlo, pero no pueden porque estarían gastando el cupo de palabras que puedes pronunciar diariamente... ¡Cien! El colmo de los colmos, así que tienen que pensar muy mucho en gastar sus palabras cada día, si no quieren recibir una descarga que sube en intensidad dependiendo de cuántas palabras digas de más. 
Se le pueden quitar muchas cosas a una persona: dinero, trabajo, estímulos intelectuales, lo que sea. Incluso se le pueden quitar las palabras, pero no se cambia su esencia.
Efectivamente a la protagonista de esta historia, Jean McClellan, le han quitado todo eso y a pesar de ello su esencia no ha cambiado. Para una mujer como ella,  una estupenda y reconocida neurolingüista, perder su trabajo en el que estaban haciendo muchos avances para solucionar un trastorno del cerebro que controla el lenguaje, es terrible verse relegada a ser un ama de casa y ni el consuelo tiene de poder hablar al final del día con su marido y sus tres hijos (dos varones y una niña que por supuesto también lleva una pulsera contador).

A medida que avanzamos en la lectura y a través de flashbacks iremos conociendo cómo se ha llegado a esa situación, de qué manera las mujeres lo fueron perdiendo todo, hasta su propia voz, cómo una vez que se elimina a la mujer de todos los ámbitos, menos el del hogar, se va adoctrinando a los más jóvenes para que asuman que el hombre es la pieza fundamental de la sociedad, veremos como al hijo mayor de la protagonista ya le empieza a hacer efecto el "lavado de cerebro" y comienza a tratar a su madre como si fuera su propia criada, cómo en los colegios las asignaturas de las niñas se van cambiando para que aprendan cosas "necesarias" y útiles, como costura (cada una tiene su propia Singer digital) cocina o jardinería e incluso hacen concursos que gana la que menos palabras utilice y los chicos tienen como lectura "Fundamentos de filosofía del cristianismo moderno", donde se pueden encontrar citas como...
La cabeza de todo hombre es Cristo, la cabeza de la mujer es el hombre, y la cabeza de Cristo es Dios. Sed profesores de cosas buenas; enseñad a las mujeres jóvenes a ser sobrias, a amar a sus maridos, a amar a sus hijos, a ser discretas, castas, cuidadosas en el hogar, obedientes de sus maridos"
En fin... que así están las cosas en la sociedad americana de la novela, un momento muy cercano al actual, por cierto. No se mencionan nombres, pero sí por ejemplo se habla de que no hace mucho gobernó el primer presidente negro,  y pensar que algo así pudiera llegar a ocurrir algún día no tan lejano todavía da más repelús.

Christina Dalcher
Como decía antes, la primera mitad de la novela ha sido la mejor, la más interesante. Sin duda es una gran crítica a la sociedad en general que en el fondo es quien ha dejado que todo suceda, pero cuando las cosas se complican y el hermano del presidente sufre un accidente que tan solo pueden solucionar Jean y su equipo, la novela toma otro rumbo que aunque me ha seguido manteniendo atenta a la lectura ya  no me ha parecido tan interesante.

Está claro, que ella es la mejor en su campo, así que al Presidente no le queda otra que "bajarse los pantalones" y convencerla para que ayude a su hermano. A cambio de algunas "promesas" volverá a tomar las riendas de su trabajo, aunque está convencida de que algo le ocultan... y así es.

"Voz" ha sido una lectura que me ha impactado bastante, que pone de manifiesto el peligro de los extremismos que parecen poco a poco ir ganando terreno en nuestro día a día. Cómo no nos damos cuenta de los pequeños avances que hacen, porque en general no parecen afectarnos personalmente y es más cómodo que se ocupen otros de "esos temas". Es una lectura que invita y obliga a que reflexionemos hacia donde vamos y qué podemos hacer para cambiarlo. ¿Queremos avanzar o volver a la Edad Media? 

Es un libro escrito de una forma muy sencilla y amena de leer. Quizás las partes más ciéntificas sean las menos "fáciles" pero aún así, todo es muy comprensible y en general mantiene muy bien la tensión hasta el final. Yo la recomiendo sin duda, creo además, que puede ser un libro fabuloso para un club de lectura y tener un debate posterior.
Como mujeres, nos corresponde guardar silencio y obedecer. Si debemos aprender algo, preguntemos a nuestros maridos en la intimidad del hogar, porque es vergonzoso que una mujer se cuestione el liderazgo de los hombres, ordenado por Dios.

Como siempre os dejo el enlace para leer las primeras páginas de esta novela AQUÍ
8:04

Resumiendo Mayo 2019

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Con el recién terminado mes de Mayo no tengo queja, la verdad. Además de haberme cundido bastante, creo que no hay ninguna lectura que no me haya gustado, así que aquí va una imagen general de lo leído y debajo los enlaces a las reseñas. Las  pendientes como siempre las enlazaré a medida que las vaya publicando.


2.- La niña de ninguna parte (Christian White)
3.- El secreto de Helena (Lucinda Riley)
4.- Todo el bien y todo el mal (Care Santos)
5.- Voz (Christina Dalcher) 
6.- Desaparecida en Siboney (Rosario Raro)
7.- Mentiras consentidas (Hjorth & Rosenfeldt)
8.- Belleza roja (Arantza Portabales)
9.- Un secreto (Alejandro Palomas) 
10.- Mariela (Yolanda Guerrero) 
11.- La desaparición de Annie Thorne (C. J. Tudor)
12.- Calle Katalin (Magda Szabó)
8:27

Un secreto (Alejandro Palomas)

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TÍTULO: Un secreto
AUTOR: Alejandro Palomas
EDITORIAL: Destino

Sinopsis Editorial:

Es que como Nazia es mi amiga y desde Navidad vive con papá y conmigo porque es mejor, ahora es mi hermana de acogida, que es como si fuera una hermana de verdad pero sin transfusión y eso quiere decir que nos lo tenemos que contar todo, hasta los secretos más secretos. Aunque el secreto más gordo de todos Nazia no se lo ha contado a nadie porque su madre le dijo que si lo hacía, ella se moriría de pena. 

Pero al final, como somos casi hermanos, me lo ha contado.


Leer a Alejandro Palomas es un placer y además una apuesta segura, es de estos autores que no solo te conquistan con sus libros, si no con su forma de ser y eso que hablo de lo que transmite a través de sus redes sociales porque no he tenido el gusto (todavía) de conocerlo en persona.

Cuando leí "Un hijo" hace ya cuatro años, no sabía que tendría una continuación (de hecho tiene toda la pinta de que podría ser una trilogía ¿no?) Disfruté de aquel libro muchísimo y sobre todo me encantó conocer a Guille, ese fantástico niño que quería ser Mary Poppins, así que en cuanto supe que podría volver a encontrarlo en "Un secreto" me lo regalé por el Día del Libro. Siempre digo que cuando pasa tanto tiempo entre un libro y su continuación me cuesta mucho recordar los detalles de la historia, pero en este caso seguía recordando perfectamente a Guille, a su padre, a Sonia, su profesora, a María, su orientadora y aunque quizás algo menos, también a su amiga Nazia que curiosamente es la protagonista de esta novela. Supongo que si recordaba casi todo es porque en su momento la historia de "Un hijo" me caló muy hondo y todavía forma parte de mis recuerdos literarios, así que no ha sido nada complicado abrir este libro y empezar a leer como si su texto formara parte del otro libro.

Aviso que no es necesario haber leído "Un hijo" para leer "Un secreto". Alejandro no desvela nada que vaya a estropear la lectura del primer libro si todavía no lo has leído y lo cierto es que ha sido muy listo, porque si no lo has hecho, en cuanto termines de leer "Un secreto" es lo que desearás hacer.

Como os decía la protagonista de esta novela es Nazia, que guarda un secreto que por supuesto no puede contar a nadie, aunque bueno con Guille hará una excepción porque no sólo es su mejor amigo, sino casi un hermano y es que Nazia está viviendo con Guille y con su padre porque sin desvelaros cómo termina "Un hijo", simplemente diré que su familia no se puede hacer cargo de ella y mientras las cosas no se resuelven es la mejor solución que han encontrado para la niña, una solución, por cierto, con la que Nazia está encantada.

Que algo extraño ocurre con Nazia es algo de lo que se dan cuenta enseguida tanto Sonia, la profesora de los niños, como María la orientadora que tanto ayudó a Guille en el primer libro, pero claro para ellas no será tan fácil descubrir qué está pasando, así que con el mismo cariño y paciencia que ya pusieron en ayudar a Guille intentarán descubrir qué le ocurre a la niña, que aparentemente lleva una vida feliz, pero que simplemente es la cáscara que protege algo más oscuro y es que como bien cita Alejandro antes del comienzo de la novela...

Los niños hablan. Sobre todo cuando no hablan.

Alejandro Palomas. Fotografía de Elperiodico.com
La novela está narrada en primera persona de forma alterna por todos los personajes menos por Nazia, escucharemos la voz de Sonia, de María, de Guille y la de su padre y una vez más yo me rindo al encanto de este niño porque cuando el habla su inocencia te hace sonreír, su lógica aplastante te hace desear que todo pudiera ser como él desea, que todo fuera tan sencillo de solucionar como ellos lo perciben, pero también te da miedo pensar, sobre todo en el caso de Nazia, qué podría haber ocurrido si no llega a contar su secreto a Guille, si no llega a tener a su alrededor personas adultas que se preocupan por ella y que la quieren y Alejandro Palomas utiliza su historia para denunciar que este tipo de cosas (tendréis que leerlo para saber de lo que hablo) todavía sigan ocurriendo.

La verdad es que he disfrutado muchísimo del libro. Lo he intentado dosificar poco a poco, pero es que es casi imposible. Me ha encantado la historia, los personajes, la imaginación y fantasía de unos niños que derrochan simpatía y espontaneidad y no sientes en ningún momento que los diálogos resulten forzados. Alejandro tiene la capacidad de dar vida a personajes, que ya sean niños o adultos, logran resultarnos muy reales.

Si en "Un hijo" Mary Poppins tenía mucho protagonismo por lo que significaba para Guille, en "Un secreto" Nazia le hace un hueco muy importante a "Cenicienta", eso sí, una Cenicienta moderna. Con todo lo que le han ido contando a lo largo de su vida, ella ha creado su propia versión del cuento, pero tendréis que leerlo para saber cómo termina.

De verdad que os recomiendo mucho el libro, pero para disfrutarlo al cien por cien, haceros un favor y leed antes "Un hijo", en ambos encontraréis una historia emotiva, reflexiva y también divertida, porque es imposible que estos niños no os hagan sonreír y a la vez emocionaros.

Primeras páginas AQUÍ
10:10

Mariela (Yolanda Guerrero)

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TÍTULO: Mariela
AUTOR: Yolanda Guerrero
EDITORIAL: Ediciones B

Sinopsis Editorial:

Esta novela es la epopeya de una mujer valiente en un mundo que nunca volvería a ser el mismo. Es la historia de Mariela, una enfermera española que llega a París en 1918, durante los meses finales de la Primera Guerra Mundial.

Con su uniforme blanco como único escudo, Mariela recorrerá algunos de los escenarios clave de la historia del siglo XX, desde el horror de las trincheras hasta Berlín, Moscú y el frente ruso. También se enfrentará a la gran epidemia que asoló Europa durante unos años siniestros: la gripe española, la Bestia, que se cobró tantas víctimas como los ejércitos.

"Mariela" es la segunda novela de Yolanda Guerrero, aunque la primera que yo leo. Es una novela histórica que abarca aproximadamente un año y medio de intensa historia en la que a su protagonista le dará tiempo a vivir de todo, aunque antes de conocer a Mariela, conoceremos a su bisnieta Beatriz.

La novela comienza presentándonos a Beatriz Bona en la actualidad. Beatriz es una mujer que en muy poco espacio de tiempo ha perdido su trabajo como archivera comarcal, a su pareja y a su madre, pero antes de morir, su madre le confiesa que nunca llegó a vender la casa de su infancia y que ahora es para ella, así que aprovechando que se ha quedado sin trabajo le pide que vuelva al lugar de su origen, a los pies del Moncayo. De repente Beatriz se encuentra con que es propietaria de una casa en la Cañada de Moncayo, donde inesperadamente una pista le llevará a conocer la historia de las mujeres de su familia, empezando por la vida de su bisabuela María Veruela Bona "Mariela", una mujer con una gran historia que contar y que ya sabía, allá por 1919 que sería su bisnieta la encargada de traerla de vuelta del olvido.

Aunque en algún momento de la lectura (además de en la parte final) volveremos a la actualidad, una vez que nos metamos de lleno en la crónica de Mariela, empezaremos a conocerla y viviremos con ella su intensa historia, sus periplos por el mundo adelante, su gran conocimiento sobre las plantas únicas de la zona con las que elaborar el remedio para cada dolencia, su primera partida del hogar por culpa de la ignorancia de unos hombres que poco menos la tildaron de bruja, sus años en Madrid estudiando enfermería y su primer contacto con la pobreza y suciedad de sus calles, los primeros brotes de lo que se vendría a llamar "gripe española", su vuelta al hogar para curar a su padre y a prácticamente todo el pueblo cuando cae enfermo y una vez más su marcha de la Cañada, por culpa del miedo y la intolerancia del párroco y de unos lugareños adoctrinados por la iglesia más temerosos de Dios y preocupados por lo que encontrarán en el más allá que de estar agradecidos a Mariela por lo que ha hecho por ellos.

Evidentemente me estoy saltando detalles muy importantes que no voy a revelar, pero el tiempo que transcurre desde la segunda marcha de Mariela hasta su vuelta definitiva, será los meses más intensos de su vida. Viajará desde España a Francia, de allí a Bélgica, Alemania y finalmente hasta Rusia y en su camino  aprenderá, sufrirá, conocerá a multitud de personas que la ayudarán, que la odiarán y que la amarán. Algunos se perderán por el camino, pero entre todos ofrecerán al lector el retrato de una Europa asolada por el final de la Primera Guerra Mundial y los brotes de "gripe española" que tantas vidas se cobró a lo largo de los años.

Una de las cosas que más me ha sorprendido durante la lectura de esta novela ha sido la cantidad de personajes reales que aparecen en ella y que además no están ahí de adorno, sino que tienen su peso en la trama. Me ha parecido increíble la capacidad de la autora para lograr reunir en la novela tal cantidad de nombres y que además los haya convertido en personas importantes para Mariela.

Durante el tiempo en el transcurre la novela Mariela conocerá médicos, enfermeras, políticos, periodistas, escritores, pintores... un sin fin de personajes. Para muestra la siguiente fotografía:


Estos son "algunos" (y me quedo bien corta) de los personajes reales que aparecen en la novela y que se cruzan en la vida de Mariela siendo  más o menos importantes en su vida (de izquierda a derecha y de arriba a abajo:
Blaise Cendrars (escritor), Guillaume Apollinaris (poeta, novelista y ensayista), Mary Borden (novelista, poeta y enfermera), Mairi Lambert (enfermera), Julia Stimson (enfermera) Gertrude Stein  (escritora)y Alice Toklas (pareja de Gertrude), Lonny Hertha (enfermera), Joan Peset (médico y político), Elsie Knocker (enfermera), Eugenie Mijailovna Shajovska-ya (aviadora), Clara Zetkin (política luchadora por los derechos de la mujer), Rosa Luxemburgo (escritora, intelectual y teórica marxista), Alexandra Kollontai (política, comunista y revolucionaria), Ellen La Motte (enfermera y periodista), Paul Levi (político alemán) , Otto Dix (pintor), Stalin (político, dictador), Yakov Sverdlov (político revolucionario), Konkordia Samoilova (periodista y revolucionaria)
Por supuesto a algunos ya los conocía, pero a otros desde luego para nada, sobre todo a médicos y enfermeras, así que esta novela ha sido toda una lección de historia y si he tardado tanto en leerla ha sido por dos motivos, el primero porque cada nuevo nombre que aparecía en la trama me "obligaba" a buscarlo en internet para poder ponerle cara y leer sobre esa persona en cuestión y segundo porque viendo cómo iba a ser la novela, tan llena de datos y personajes, decidí tomármela con calma y alternarla (en este caso con otras tres novelas) para no saturarme de historia por más que el personaje de Mariela me estuviera pareciendo maravilloso. Creo que es un libro para degustar poco a poco, no para pretender leerlo en dos días porque podría llegar a "saturar". Os aseguro que haciéndolo como lo he hecho yo, disfrutaréis de la trama "inventada" y de los hechos reales que le tocan vivir a la protagonista de este libro.

Leer sobre la gripe "española" ha sido realmente interesante. Prácticamente no sabía nada sobre el tema, ni siquiera por qué tenía ese nombre (que vaya tela, por cierto), así que ha sido uno de los aspectos más instructivos del libro.

Pero por supuesto, si algo hay que destacar es a la propia Mariela. Una mujer adelantada a su tiempo cuya personalidad me ha encantado. Desde pequeña ya destacaba por su inteligencia y por ser una clara defensora de las mujeres (motivo por el cual casi debe escapar de La Cañada). Mariela es una mujer a la que le toca vivir demasiado en muy poco tiempo, además es un momento político complicado que todavía se vuelve más difícil cuando aparece la mortífera gripe, pero cuando llega a Madrid, tiene claro que debe ayudar a quienes menos recursos tienen porque la desigualdad es tremenda entre la población y a nadie parecen importarle los más desfavorecidos.

Yolanda Guerrero. Fotografía de dospassos.es
Esa será una de las luchas de Mariela, encontrar una solución para curar esa maldita gripe, a la que ella llama La Bestia (y con quien incluso llega a mantener una serie de conversaciones) y que llegue a todos y no solo a quienes lo puedan pagar.

Mariela no distingue entre hombres, mujeres o niños, entre ricos y pobres. Mariela solo ve personas y será así a lo largo de todo el libro, en todas las ciudades en las que viva y en el propio frente de batalla. Aprende de todas las personas que se cruzan en su vida y sobre todo de los libros, aunque antes de llegar a Madrid no había leído ninguno. Solo entonces es consciente de todo lo que se ha perdido.
Nunca vi tantos libros. En las tiendas, en las casas, en la escuela. Madrid es un libro. En él puedo leerme la vida mía y la vida de millones. Madrid es un libro abierto. A veces un drama, otras una pantomima, muchas tragicomedia, casi siempre un sainete. Y yo, ahora que los he probado, no sé ya vivir sin ellos, me he vuelto adicta como los chinos al opio: soy adicta a los libros.

A lo largo de su historia se encontrará con otras mujeres que piensan como ella, que quieren ser escuchadas, auténticas revolucionarias dispuestas a luchar contra lo que consideran injusto, mujeres que reclamaban a gritos los mismos derechos exclusivos de los hombres porque ninguna valía menos que cualquiera de ellos y que incluso arriesgaron sus vida en el empeño.
Hoy vota Madrid y acabo de pronunciar así una de las grandes mentiras de estos tiempos que nos ha tocado vivir. Hoy no vota Madrid, sino solo una mitad. La otra somos nosotras. A mí, que mientras aquí viva también soy Madrid, no me dejan decidir... [...] ¿Quién hablará por nosotras? ¿Quién pondrá nuestro voto en la urna? ¿Quién nos presta su voz? Basta ya, me lo digo a mí y se lo digo a todas. A todas las mujeres. ¿Por qué callamos? 

"Mariela" es una novela muy feminista y reivindicativa, un claro homenaje a todas las mujeres, pero sobre todo a esas enfermeras que ayudaron en uno de los momentos históricos más complicados de Europa, mujeres cuyo trabajo fueron dejando por escrito en diarios, o cartas hablando de la terrible epidemia que sin embargo los periódicos de la época ocultaron en gran medida, pero también es un homenaje a todas las víctimas que se cobró esa "Bestia", o al menos así lo interpreto yo. Es una historia muy bien escrita, la historia de una Europa enferma y en guerra a través de los ojos de muchas mujeres que si sois amantes de la novela histórica creo que os gustará mucho, a los que no... no sabría que deciros, la verdad. Sólo os puedo decir que a mí me ha gustado mucho y que hacía tiempo que no leía un libro con tanta calma y oye ¡me ha sentado fenomenal!

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11:04

Belleza roja (Arantza Portabales)

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TÍTULO: Belleza Roja
AUTOR: Arantza Portabales
EDITORIAL: Lumen

Sinopsis:

Seis sospechosos cenan en el jardín de una lujosa casa de las afueras de Santiago de Compostela mientras el cadáver de Xiana Alén, de quince años, yace en el suelo anegado de sangre de su dormitorio, como si fuera una instalación artística: sus padres, su tía Lía Somoza -pintora de fama internacional-, una pareja de amigos y la anciana tía de las hermanas Somoza.

Todos los indicios apuntan a Lía, pero a los pocos días esta trata de suicidarse y es internada en un hospital. El comisario Santi Abad, con la ayuda de Ana Barroso -una policía joven, fuerte y temperamental con la que le irá uniendo una intensa y conflictiva relación-, deberá destapar los secretos mejor enterrados de los Alén Somoza, una de las familias más poderosas y adineradas de la alta sociedad gallega.

"Belleza roja" comienza presentándonos a la víctima de esta historia, Xiana Alén, una adolescente de quince años que aparece muerta en el suelo de su habitación rodeada de sangre, tanta que no hay ni un sólo centímetro libre en suelo de la habitación que no sea de color rojo.
La belleza es roja como un cuenco de cerezas. Mi primera profesora de pintura solía decir eso. Es lo primero que me viene a la cabeza. Rechazo el pensamiento porque resulta irracional. Pero no puedo apartar la vista del suelo de la habitación. Me asalta la imagen de un vestido blanco e inmaculado sobre un enorme círculo de gelatina de fresa que vi una vez en una exposición de arte moderno. Recuerdo el vestido. El brillo rojo de la gelatina. Recuerdo el olor salvaje de las fresas. Cuando volví a las dos semanas, la gelatina había comenzado ya su proceso de descomposición. Me pregunto cuándo empezará a pudrirse este suelo.

Alguien ha asesinado a Xiana y ha salido de la habitación sin que haya una sola huella manchando el suelo de sangre. Pero lo peor es que todo ha ocurrido durante la noche de San Juan, mientras sus padres Sara y Teo están en su jardín cenando junto a Inés y Fernando, unos vecinos amigos, Lía, la hermana gemela de Sara y Amalia, una mujer ya mayor, tía de Sara y Lía.

Será Lía, la tía de Xiana quien encuentre el cadáver de su sobrina y pocos días después será ella quien ingresará en el hospital tras haber intentado suicidarse. A partir de aquí el lector seguirá paso a paso la investigación que llevarán a cabo el comisario Diego Abad y la joven policía Ana Barroso para resolver el asesinato. Será Ana, quién se dará cuenta que el "escenario" del asesinato se parece mucho a una fotografía que muchos años atrás tomó la abuela de niña, una reconocida artista de Santiago de Compostela. Investigar el asesinato de Xiana será todo un reto para Santi y Ana. Para empezar ¿cómo pudo salir el asesino del cuarto de la niña sin manchar el suelo? Lo único que tienen claro es que el asesino solamente puede ser una de las seis personas que estaban en la casa en ese momento y a pesar de no ser un gran número de sospechosos, el caso no puede ser más complicado.

Si habéis leído Deje su mensaje después de la señal, la novela anterior de Arantza y pensabais que esta lectura podría ser similar, os llevaréis una gran y agradable sorpresa. Después de una lectura tan intimista y profunda, como "Deje su mensaje...", Arantza Portabales ha cambiado totalmente de registro (o quizás no tanto, si has leído "Sobrevivindo") y nos mete de lleno en una novela, que no me cabe la menor duda, es un homenaje a la Reina del crimen Agatha Christie, sobre todo cuando se desvela la identidad del "malo" de la novela, juntando a todos los sospechosos en la misma habitación mientras se van revelando los datos de la investigación hasta llegar al desenlace final.

La novela está narrada a dos voces, por un lado una voz en tercera persona nos llevará a lo largo de la investigación y también nos mostrará las conversaciones de Lía con el médico que la está tratando después de su intento de suicidio, y por otro lado también escucharemos la voz de Lía en primera persona y será quien nos desvele los detalles de su infancia, cómo fue vivir con su hermana gemela, cómo conoció al que fue el amor de su vida, cómo su hermana Sara se casó con Teo y después tuvieron a Xiana, cómo heredó de su madre que fue una escultora su vena artística, ya que Lía es una gran pintora y cómo Xiana también había heredado esos genes artísticos que la hacían tan brillante.

Arantza y Francisco Castro, responsable de las ediciones en gallego (Editorial Galaxia)
en la Edicion 2018  de A Festa dos Libros (Pontevedra)

Edición en gallego
"Beleza vermella"
La verdad es que he disfrutado de nuevo leyendo a esta autora que descubrí y conocí el año pasado en Pontevedra en "A Festa dos Libros". Me gustó mucho cómo nos habló de su novela entonces y estoy deseando encontrármela en la presentación de esta novela en algún momento. A pesar de ser libros tan diferentes, el lector podrá volver a disfrutar de su elegante estilo, de esa forma tan bonita que tiene de escribir y de su habilidad para dejarte al final de cada capítulo deseando leer el siguiente.

Me ha gustado mucho la trama de la novela y cómo nos va dosificando la información, pero creo que una de las cosas que más valoro, es que no nos haya engañado en lo que respecta al malo de la novela. Me refiero que hay un número de sospechosos "cerrado", todos tienen que ver con Xiana y uno de ellos es el culpable, la autora no se saca de la manga un final "engañoso" que nos deje a cuadros. Hace que el lector llegue a conocer bastante bien a todos los personajes, mientras vemos que tras lo que es aparentemente normal y corriente, se pueden esconder muchas sorpresas. Al final nada quedará al azar, todo tendrá su explicación, que creo es casi más importante que el "quién ha sido". Y me ha encantado el espacio que deja en la novela para hacerle un hueco a esta tierra que es la nuestra aunque no sea la que nos vio nacer.
Y cuando la gente le hablaba de lo parecida que es Irlanda a Galicia, del verdor de sus campos, de esos acantilados que parecían los de la Costa da Morte, ella sonreía, sin ganas de explicar que no hay amaneceres en el mundo como los de las Rías Baixas. Qué la sal del mar huele distinta en Galicia. Que la belleza no es más que un atardecer sentada en cabo Home. Que echaba de menos matar el cerdo, hacer chorizos, atar las viñas, plantar patatas, moler el maíz y amasar el pan. El pan. Se moría por el pan de verdad. Durante casi veinte años le preparo a su hijo bocadillos con pan de molde que parecía de plastilina.

Por ponerle un "pero" pequeñito, diría que la relación que se va creando entre los investigadores, no me ha importado demasiado, pero por lo demás me ha parecido una gran novela, una historia muy recomendable que seguro que hará disfrutar a todo lector amante del misterio.

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11:11

Mentiras consentidas (Michael Hjorth & Hans Rosenfeldt)

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TÍTULO: Mentiras consentidas
AUTOR: Hjorth & Rosenfeldt
EDITORIAL: Planeta 

Sinopsis:

Los días de Sebastian Bergman en la Unidad de Homicidios han terminado y ahora dedica su tiempo a impartir conferencias y a escribir libros. Tras los acontecimientos vividos en Castigos justificados, lleva meses sin noticias de Vanja y la única persona del equipo con quien tiene contacto esporádico es Úrsula.

Vanja tampoco sigue en la Unidad: ahora trabaja como investigadora criminal en Uppsala. Desde el mes pasado, está investigando una serie de abusos a mujeres. Cuando una de las víctimas muere, la Unidad de Homicidios pasará a encargarse del caso y, muy pronto, también Sebastian Bergman.

Reunidos, el equipo debe dejar de lado sus problemas y conflictos personales para atrapar al brutal asesino que sigue atemorizando Uppsala. Todo se complica cuando las pistas indican que las víctimas no han sido seleccionadas al azar. ¿Pero cuál es la conexión entre ellas? ¿Y quién se está tomando tantas molestias para que no se establezca dicha conexión?  

Cada vez que publico una reseña de la Serie Bergman me repito como el ajo, y es que cada nuevo libro publicado hace más difícil redactar una reseña sin que alguna de la información que aparezca en ella resulte un spoiler, aunque sea pequeñito, así que voy a intentar no hacerlo y ser breve. De todas maneras te aconsejaría leerla solamente si estás al día con los libros.

Empezaré diciendo que esta no va a ser mi novela favorita de la serie, la verdad. La resolución del caso me  ha parecido muy "light" y nada sorprendente, aunque como siempre, una vez que te metes en la historia consigue atraparte y la novela va cogiendo un ritmo que al final te engancha sí o sí.

Tras el final del quinto libro, la Unidad de Homicidios ha visto cómo su número de componentes se reducía a tres después de echar a Sebastian del equipo y de que Vanja también lo abandonara marchándose a Uppsala. Sin embargo de poco servirá la distancia cuando la Jefa de Vanja decide pedir ayuda a Sebastian después de que una serie de mujeres hayan sido atacadas y violadas. Evidentemente Sebastian ve una oportunidad para acercarse de nuevo a Vanja y se unirá a la investigación, pero no lo hará él solo y de repente tenemos a toda la Unidad de Homicidios metida de lleno en un nuevo caso.

Michael Hjorth & Hans Rosenfeldt
A medida que se desarrolla la investigación, también se irá desarrollando la parte más personal de los personajes, por lo que es importante conocerlos desde el primer libro puesto que todos son muy diferentes a cómo los conocimos. Supongo que todos los que ya habéis leído este libro estaréis de acuerdo conmigo en que lo del personaje de Billy es alucinante. No tiene nada, pero nada que ver con el personaje de los primeros libros y desde luego su forma de comportarse con sus compañeros tampoco. No sé si los autores le reservan una novela en la que será el protagonista principal, pero tiene toda la pinta. Creo que en este libro, esta es la parte que más me ha interesado.

El caso en sí, es interesante, pero de los más flojillos de la serie (en mi modesta opinión, claro). La policía no acaba de encontrar ese punto en común que tienen las mujeres que son atacadas y el caso se va complicando cada vez más. El lector sin embargo tiene bastante más información, como suele ocurrir casi siempre, al menos en esta serie, pero reconozco que hasta casi sus últimas páginas no me imaginé quién estaba detrás de los ataques.

Una vez más, el final del libro, te deja deseando saber qué ocurrirá en el siguiente, así que no queda más remedio que esperar (y no olvidar los detalles de este).

"Mentiras consentidas" no es una mala novela, pero las hay mejores en la serie sin duda. Se lee muy ágilmente, está llena de diálogos que aportan rapidez en la lectura y por supuesto no te la puedes perder si eres un fiel seguidor. Yo desde luego esperaré encantada al séptimo libro.

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10:33

El legado de la villa de las telas (Anne Jacobs)

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TÍTULO: El legado de la villa de las telas
AUTOR: Anne Jacobs
EDITORIAL: Plaza & Janés

Sinopsis:

Augsburgo, 1920. El estado de ánimo en la villa es optimista respecto al futuro. Paul Melzer ha regresado del frente y toma las riendas de la fábrica decidido a que el negocio familiar recupere su antiguo esplendor. Las cosas van bien incluso para su hermana Elizabeth, que regresa a casa ilusionada con un nuevo amor. Pero «felices para siempre» puede estar aún lejos para los Melzer. Marie, la joven esposa de Paul, quiere cumplir un viejo sueño: tener su propio taller de moda. A pesar de que sus modelos y sus diseños gozan de éxito, su alegría se ve empañada por las constantes discusiones con su marido. Incapaz de soportarlo más, Marie, la mujer que mantuvo a flote la fábrica, la villa y a toda la familia cuando más la necesitaron, toma una dura decisión y abandona la mansión junto a sus hijos.

Empezaré diciendo antes de nada que esta novela, como mínimo me ha gustado tanto como la primera entrega de la trilogía, ya que el segundo no me entusiasmó como esperaba, y tenía miedo de que este todavía fuera peor, pero bueno, a mí personalmente no me ha disgustado y aunque no hace mucho hablaba en redes sociales de que casi prefiero las novelas autoconclusivas, reconozco que ahora que hemos llegado al final de la trilogía, la historia seguiría dando para mucho si a la autora le apeteciera continuar porque la novela termina en el año 1925 y yo ya me imagino una nueva trama durante la segunda guerra mundial, por ejemplo, donde los niños protagonistas de este libro serían adultos hechos y derechos. También me gustaría añadir que mientras escribía esta reseña he leído tanto en Instagram como en Twitter que posiblemente haya un cuarto libro, peeero, yo no he sido capaz de encontrar nada sobre el tema, así que... ¡quién sabe!, pero bueno... hablemos de este "Legado"...

Antes de entrar al trapo, aviso que al ser la tercera parte de la trilogía, es posible, que algunas cosas de las que voy a mencionar sean un poquito "spoiler", así que si estás interesado en leer las novelas pasa un poco por encima de esta reseña. Te dejo además los enlaces de las dos reseñas anteriores aquí: "La villa de las telas" y "Las hijas de la villa de las telas"

Lo primero que me gustaría comentar tiene que ver con la sinopsis del libro. Después de leer los dos libros anteriores y ser testigo de la historia de amor entre Paul y Marie, ha sido como una bofetada leer en la contraportada que Marie abandona la villa y además se lleva a los niños. No es una queja "romántica", entiendo que es algo que podía ocurrir, pero hubiera sido toda una sorpresa descubrirlo mientras leía, ya que no ocurre precisamente en el capítulo uno, pero bueno... ya no tiene remedio.,

"El legado de la villa de las telas" arranca tres años después de la vuelta a casa de Paul Melzer tras la guerra. Se perdió los primeros cuatro años de la vida de sus hijos gemelos (Leo y Dodo), pero ahora que los niños ya tienen siete años tiene muchos planes para ellos.  Cree que va siendo hora de ir encauzando el camino que deben seguir para que sean lo que él espera, sin importarle demasiado hacía donde van los gustos de los pequeños. Por otro lado, la fábrica vuelve a trabajar a buen ritmo, gracias al ingenio y buen hacer de Marie durante la guerra, pero ahora que Paul ha vuelto, parece que su lugar está de nuevo en el hogar, al cuidado de los niños. Sin embargo Paul sabe que Marie aspira a algo más y decide sorprenderla montando para ella un atelier donde pueda dar rienda suelta a sus diseños y crear fantásticos vestidos para lo mejor de la sociedad alemana. Quizás lo que Paul no esperaba es que Marie tuviera tanto éxito y las cosas empiezan a torcerse un poco.

Anne Jacobs
Por otro lado también seguiremos de cerca la vida de las hermanas de Paul, Kitty y Lisa. Kitty siempre ha sido un apoyo para Marie y aunque su personaje siempre me ha resultado demasiado excesivo e infantil, en esta novela es donde más me ha convencido. Es una mujer que tras quedarse viuda, ha sabido salir adelante, es moderna, lucha por la igualdad de las mujeres y no duda en poner a su hermano en su sitio si hace falta, pero lo hace de forma que nadie es capaz de enfadarse con ella. Kitty tiene una hija también de siete años (Henny) que es tan espabilada como su madre.

En cuanto a Lisa, la  habíamos dejado viviendo en la finca de su tía Elvira en Pomerania con su marido y sus suegros y donde también acabó trasladándose Sebastian Winkler para hacerse cargo de la amplia biblioteca que allí poseen. El matrimonio de Lisa es realmente una pantomima, pero mientras Sebastian esté cerca no le importa demasiado, sin embargo algo ocurrirá en Pomerania, que hará que Lisa acabe de nuevo en Augsburgo y menos mal, porque durante su ausencia y con el éxito del atelier de Marie, en la villa decidieron contratar a una persona para encargarse del cuidado de los niños que no es otra que una vieja amiga de Lisa, Serafina von Dorbern, el personaje más odioso de esta historia (aunque seamos sinceros, también le da mucha vidilla a la historia) y culpable de muchas situaciones desagradables entre la familia y los trabajadores de la villa. Cuando Lisa regresa, desde luego casi no reconoce en esa mujer a su supuesta amiga y lo que tiene claro es que no le gusta nada.

Por supuesto no podemos dejar de lado otra parte importante de esta serie, y es todo el personal al servicio de la villa. Me encantan los momentos en los que todos se sientan en la mesa de la cocina alrededor de algún plato de la señora Brunnenmayer, que lleva décadas en la villa y a la que todos aprecian sinceramente. Me ha gustado reencontrarme con Hanna, Humbert, Else, Auguste y su marido Gustav, Gertie, conocer a Julius, el nuevo lacayo de la villa e incluso a Maria Jordan, un personaje que desde la primera novela ha evolucionado un montón. Eso sí, no he entendido muy bien a qué ha venido que le ocurriera lo que le ocurre en este libro.

La verdad es que me ha entretenido bastante esta novela que a pesar de sus seiscientas páginas he leído muy rápidamente.  Sin ser una lectura vertiginosa me ha gustado cómo ha ido fluyendo la historia sin perder ritmo y logrando atrapar mi atención. Me ha gustado cómo la autora le va dando protagonismo en los diferentes capítulos a los distintos personajes, a Paul y Marie, a los trabajadores de la villa, a Lisa, Kitty o a los niños, unos niños que me han encantado por la pasión que demuestran siendo tan pequeños hacia lo que les gusta aún sabiendo que no es lo que se espera de ellos y la decepción que eso puede suponer para un hombre como Paul Melzer, que en esta historia empieza a parecerse más a su padre de lo que él mismo desearía.

Me ha gustado la descripción de este Augsburgo tras la guerra que lucha por recuperarse poco a poco teniendo que acatar las restricciones de los aliados sobre Alemania, como la prohibición de volar (de los aviones con motor) o la de construir más.

Pero lo que más me ha gustado es ver la evolución de las mujeres de esta historia, decididas a conseguir lo que quieren. Elegir por ellas mismas si quieren cambiar el largo de su falda o de su pelo sin consultarlo con su marido antes, esa forma de ir eliminando barreras para que puedan conducir un coche sin un hombre al lado, o subir a un tranvía sin que nadie las cuestione. El contrapunto a todo esto quizás está en otra mujer, la madre de Paul, Alicia, una mujer de antes para que todas estas "modernidades" no auguran nada bueno y claro apoyando a Alicia, la petarda de Serafina.



Creo que "El legado de la villa de las telas" es una novela muy bien construida y escrita, que bien se podría leer sin haber disfrutado antes de las dos novelas previas, porque la autora se encarga de recordarnos lo necesario tanto sobre personajes como sobre hechos en concreto en los momentos justos, pero que como siempre yo recomiendo leer en orden.

El final, evidentemente era el esperado, así que en ese sentido no ha sido una sorpresa. Por ponerle un pero, quizás esperaba que abarcara algunos años más de historia. La historia se desarrolla solo entre 1923 y 1925, pero bueno aún así me ha gustado y valorando en general los tres libros creo que es una lectura recomendable, sobre todo ahora que ya están los tres publicados y no hay que esperar "al siguiente"...¿o quizás sí?

Os dejo como siempre, el enlace a las primeras páginas pinchando AQUÍ 
10:35

Desaparecida en Siboney (Rosario Raro)

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TÍTULO: Desaparecida en Siboney
AUTOR: Rosario Raro
EDITORIAL: Planeta

Sinopsis Editorial:

En 1875, Mauricio Sargal, un millonario antillano retornado a España, libertino y bon vivant, se ve obligado a regresar a Cuba cuando le comunican que su hermana Dulce ha desaparecido de su hacienda en Siboney. Para saber de ella tendrá que enfrentarse a su cuñado, Bartolomé Gormaz, quien fuera prófugo de la justicia y que, con el olvido de cualquier escrúpulo, ha conseguido reunir una de las mayores fortunas de todos los territorios españoles, peninsulares y de ultramar. En su búsqueda, Mauricio encontrará también el amor en la enigmática Deva, por la que sentirá una atracción irresistible. 

Una vez mas este año, me estreno con un nuevo autor, autora en este caso y de nuevo, con éxito porque "Desaparecida en Siboney" me ha gustado bastante. Como no puedo hacer comparaciones con ninguna de sus obras anteriores, no sé si es mejor o no, pero sí os puedo decir lo que a mí me ha parecido.

El primer párrafo de esta historia nos cuenta que el 29 de Noviembre de 1874, Dulce Sargal desapareció de su hacienda en Siboney, dejando allí a su hija Romi y a su marido Bartolomé Gormaz. Ante la falta de noticias de Dulce y lo poco que parece preocuparle a su marido, Romi, decide escribir a su tío Mauricio, el hermano de su madre, que lleva viviendo en Barcelona unos años e informarle de lo ocurrido. Cuando Mauricio recibe la carta de su sobrina no duda en poner rumbo a Cuba para esclarecer qué le ha ocurrido a su hermana y para preguntarle a su cuñado por qué no le ha informado de inmediato.

Este es el punto de partida de esta interesante novela que transcurre en la época en que Cuba era una próspera provincia española. La autora aprovecha este contexto histórico para hablarnos de cómo se forjaron algunas de las grandes fortunas actuales, cuyo verdadero origen avergüenza, a día de hoy, a sus descendientes, ya que la esclavitud humana tuvo mucho que ver en ello.

Este es el caso de Bartolomé Gormaz, esposo de Dulce, un hombre sin escrúpulos, que desde que conoció al que acabaría siendo su suegro, José Sargal, lo fue "camelando" poco a poco, supo hacerse imprescindible y acabó casándose con Dulce, que por supuesto obedeció a su padre sin rechistar. A partir de ese momento se fue haciendo rico y poderoso, llegando a tener en exclusiva el contrato del transporte de tropas y la concesión del correo a Cuba y el reconocimiento por los servicios prestados del propio Alfonso de Borbón. Bartolomé es todo lo contrario a su cuñado Mauricio. No hay dos personajes más opuestos en toda la novela. Uno es un negrero sin escrúpulos y el otro es un abolicionista convencido. Para el primero la posición social es primordial y para el segundo, su familia y seres queridos son el pilar de su vida. Y como no podía ser de otro modo no se soportan.

Rosario Raro
La novela irá alternando la historia de la búsqueda de Dulce en Cuba, con la historia de otra serie de personajes que se han quedado en Barcelona, donde también irán ocurriendo muchas cosas.

Me han gustado muchos personajes de esta novela, sobre todo Mauricio, sobre el que recae casi todo el protagonismo, aunque confieso que al principio me parecía un simple vividor que se dedicaba a gastar la fortuna que heredó sin ningún esfuerzo, pero no, ha resultado ser un tipo con un gran fondo.
También me han gustado mucho algunos (no me atrevo a decir secundarios) como Deva, una extraña pasajera a la que Mauricio conoce a bordo del barco que le lleva a Cuba;  Ángela, sirvienta y amiga de Dulce, que no se separará de Romi en ningún momento, Manón, una mujer de exquisitos modales a quien Mauricio salvó "in extremis" de ser vendida junto a otro grupo de mujeres, y que dejó trabajando en casa del empresario textil Augusto Esmerla, donde es humillada constantemente por la esposa e hija de este, Clive Barnaby, un ingeniero inglés contratado por Augusto Esmerla, para su nueva empresa o D. Benito Friné, un encantador personaje muy importante para Mauricio hacia el final del libro. También, y aun siendo un ser repugnante y despreciable, me ha parecido magnífico Gerardo Arlitán, administrador de los negocios de D. Augusto, un ser infame y detestable, que abusa de poder y ejerce la violencia de género sin que le tiemble el pulso.

Me dejo muchos personajes en el tintero, pero no quiero mencionar a ninguno más para que los vayáis descubriendo durante la búsqueda de la ausente Dulce.

La verdad es que la novela me ha gustado mucho y la he terminado en dos tardes. Me ha gustado cómo está escrita esta historia de ambición, de amor, de intriga, que también tiene cierto sentido del humor, sobre todo cuando habla el personaje de Delia, la mujer de D. Augusto.

Me ha gustado la ambientación, que transcurra en dos escenarios diferentes, o quizás debería decir tres, porque además de Cuba y Barcelona, África también tiene su lugar en esta historia y aunque a mí no me convence nada todo el tema de la "santería" o la "adivinación" creo que a la novela le va muy bien ese toque "místico" y me ha parecido un acierto incluirlo.

También me ha gustado el momento histórico en el que se desarrolla y todo el contexto cultural y social de la novela. Me ha gustado que aborde el tema de la esclavitud, aunque es cierto que habiendo escenas bastante duras a los largo de la novela, no han llegado a emocionarme como pensé que ocurriría.

Me ha gustado cómo habla de la hipocresía burguesa, de cómo las fortunas creadas gracias al esfuerzo y las vidas de otras personas sirvieron para construir importantes fábricas textiles en Barcelona. El caso era dejar huella y que su nombre perdurara en el futuro, pero lo cierto es que resulta algo muy contradictorio pensar en un ¿negrero-altruista? En el fondo, evidentemente era una forma de limpiar su mala conciencia y desde luego lo importante era que no se descubriera el origen de esas fortunas.
“Tantas joyas, tantas orquestas y tantos palacios solo sirven para esconder la verdad, una verdad muy dolorosa: la muerte de tantos, de muchísimos”

En realidad la autora nos cuenta al final del libro que lo que la empujó a escribir este libro fue, sobre todo descubrir que de los archivos públicos se habían robado y destruido documentos que demostraban la vinculación de estas empresas con la esclavitud humana.

A mí me ha parecido una novela muy interesante que creo que puede ser del gusto de muchos lectores y estoy segura de que repetiré con esta autora.

Momumento en recuerdo de los naúfragos de un barco con trescientos esclavos a bordo.
Isla Diamanate (Martinica)