9:11

La hermana perdida (Lucinda Riley)

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TITULO: La hermana perdida 
AUTOR: Lucinda Riley
EDITORIAL: Plaza & Janés

Sinopsis Editorial: 

Cada una de las seis hermanas D'Aplièse ha realizado ya su propio e increíble viaje para conocer sus orígenes, pero todavía queda una pregunta a la que no han hallado respuesta: ¿quién es y dónde se encuentra la séptima hermana? 

Solo cuentan con una pista: la imagen de un extraño anillo de esmeraldas en forma de estrella. La búsqueda para encontrar a la hermana perdida las llevará por todo el planeta, de Nueva Zelanda a Canadá, Inglaterra, Francia e Irlanda, en su misión de reunir por fin a la familia. 

Y, al hacerlo, poco a poco irán descubriendo una historia de amor, fuerza y sacrificio que comenzó hace casi un siglo, cuando otras valientes mujeres arriesgaron todo lo que tenían para cambiar el mundo que las rodeaba.

¡Qué ganas tenía de leer “La hermana perdida”! y qué pena me da reconocer que de los siete es con el que menos he disfrutado, lo que no quiere decir que no me haya gustado, pero para mí ha sido una lectura con muchos altibajos. 

Que conste que no tiene nada que ver con que finalmente no sea el último de la serie. Lo digo porque mucha gente no lo sabía y es una sorpresa que se han llevado muchas lectoras y que ha gustado y disgustado a partes iguales. Que no era el último libro es algo que sabía desde la lectura del sexto, ya que alguien me lo dijo por Instagram y luego vi un vídeo donde la propia autora confirmaba que el libro que cerraría la serie sería la historia de Pa Salt, lo que ya no sé es si le ha dado tiempo a dejarlo escrito porque lamentablemente murió hace unas semanas. 

En todo caso mi “decepción” viene más bien dada por la historia del pasado y los nuevos personajes del presente, o quizás más concretamente con esa hermana perdida que ha sido un personaje con el que no he congeniado casi nada. Como es habitual en los libros de esta saga, las historias alternan el presente de las hermanas, que en este caso están empeñadas en tratar de encontrar a la séptima hermana para que las acompañe a esa ceremonia homenaje a su padre que harán por los mares de Grecia donde presumiblemente murió, con el pasado que nos ayudará a conocer la procedencia de cada una de ellas y es el pasado de esta séptima hermana el que se me ha hecho más cuesta arriba. En esta ocasión además la historia del pasado no es lineal, sino que avanza unas décadas, para, de repente, volver de nuevo casi al momento en el que comienza la historia del pasado.

Que la autora quisiera localizar a una de las hermanas en su país de origen es un detalle que me ha gustado pero son tantos los datos históricos que añade a la novela que por momentos me ha cansado, la verdad. 

La historia comienza en 1920. Irlanda está intentando independizarse de los británicos y por lo tanto conoceremos un poco el origen del IRA, los sentimientos y pensamientos de sus militantes, su lucha por esa independencia, conoceremos la figura de Michael Collins y la admiración del pueblo hacia él, y veremos las consecuencias del tratado de paz que éste acabó firmando y que dividieron al país e inevitablemente a muchas familias. Toda esta información que nos llega a través de las voces de los muchos personajes que hay en la novela, sinceramente, a veces chirría demasiado. 

El pasado real de Irlanda, se mezcla con los personajes ficticios de la novela que por supuesto tienen mucho que ver con la séptima hermana, pero yo destacaría al padre James, un hombre de gran corazón que consigue hacerse un lugar en West Cork, un pequeño pueblo de Irlanda en el Valle de Argideen, donde el tiempo parece haberse detenido y las costumbres locales todavía están tan arraigadas que los avances que van haciendo de Dublín una ciudad moderna, allí todavía son una utopía y Ambrose, íntimo amigo de James y profesor de Literatura Clásica del Trinity College de Dublín, que una vez al mes visita a su querido amigo.

Poco a poco el pasado nos irá desvelando datos de esta séptima hermana, pero a pesar de ser un libro de más de setecientas páginas, me temo que no lo cuenta todo y tendremos que esperar a ese octavo y último libro donde además de la historia de Pa Salt, quedarán resueltos los datos que nos faltan de esta última hermana que como personaje no me ha resultado demasiado interesante. Me ha parecido exagerada su forma de actuar cuando se da cuenta de que alguien la puede estar buscando ( y sí a pesar de su pasado, me sigue resultando exagerada su reacción), aunque para ser justos, también me ha parecido un tanto "circense" la que montan las seis hermanas para encontrarla, sobre todo el episodio con Star y su futuro cuñado.

En fin, que aunque es un libro que hay que leer si eres seguidor de la saga, y sinceramente creo que el que he pillado con más ganas, es el que menos he disfrutado. Si digo otra cosa miento, pero también es verdad que ahora espero que el hijo de Lucinda Riley, que será el encargado de finalizar esta serie, lo haga de forma espectacular, por la serie y sobre todo como homenaje a su madre.

Personalmente me dio mucha pena su muerte, porque fue totalmente una sorpresa, además ese día justamente acababa de comprar este libro y echaré de menos sus historias, porque independientemente de que esta novela no vaya a convertirse en mi favorita, ella sí seguirá siendo una de mis autoras preferidas y me alegra saber que todavía me quedan algunas de sus novelas por leer.

Lucinda Riley. Fotografía www.elcorteingles.es (16 de febrero de 1968​-11 de junio de 2021)

Así comienza "La hermana perdida"
Recuerdo con exactitud dónde me encontraba y qué estaba haciendo cuando vi morir a mi padre. Estaba más o menos donde ahora, acodada en la barandilla del porche de madera que rodea nuestra casa, viendo a los vendimiadores avanzar por las cuidadas hileras de vides colmadas con los frutos del año. Me disponía a bajar por la escalera para sumarme a ellos cuando, con el rabillo del ojo, vi que, de pronto, mi padre, que era grande como una torre, desaparecía de mi vista. Al principio pensé que se había arrodillado para recoger un racimo de uvas descarriado —detestaba el desperdicio, fuera del tipo que fuese, rasgo que él atribuía a la mentalidad presbiteriana de sus padres escoceses—, hasta que los vendimiadores de las hileras vecinas salieron disparados hacia él. Desde el porche salvé a la carrera los cien metros que me separaban de mi padre. Para cuando llegué, uno de ellos le había abierto la camisa e intentaba reanimarlo con compresiones en el pecho y el boca a boca y otro había llamado a urgencias. La ambulancia tardó veinte minutos en llegar. 
9:45

La bibliotecaria (Salley Vickers)

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TITULO: La bibliotecaria 
AUTOR: Salley Vickers
EDITORIAL: Destino

Sinopsis Editorial: 

En 1958, la joven Sylvia Blackwell se muda a un pequeño pueblo del centro de Inglaterra para empezar su nuevo trabajo como bibliotecaria. Pero en este pueblo aparentemente acogedor, las apariencias engañan. Sylvia se enamora del médico del lugar, pero es su conexión con su precoz hija y con el hijo de sus vecinos lo que cambiará su vida y pondrá en peligro a la biblioteca y a su trabajo. 

¿Cómo altera la biblioteca la vida de los niños y qué consecuencias tendrán en sus vidas los libros que Sylvia escoge para ellos?

Hoy os cuento muy brevemente mi opinión sobre esta novela. Confieso que sin llegar a encantarme como esperaba tratándose de una novela donde los libros tienen tanto protagonismo, “La bibliotecaria” ha sido una lectura que me ha gustado bastante, sobre todo por Sylvia, su protagonista, una entrañable bibliotecaria encargada en 1958 de la sección infantil de una biblioteca de un pequeño pueblo del centro de Inglaterra, donde intentará transmitir a los niños del lugar su amor por los libros.

Aunque será bien recibida por algunos vecinos, con otras personas no tendrá tanta afinidad y poco a poco iremos viendo cómo encaja (o no) entre los lugareños. Me ha gustado mucho el desarrollo del personaje de Sylvia, su amor por los libros, sus ideas para la biblioteca infantil y su opinión por la literatura en general que choca con las mentes cerradas y demasiado tradicionales de algunos lugareños que no le pondrán las cosas fáciles. 

El final me ha parecido sumamente bonito, ya que viene a demostrar lo importante que puede llegar a ser descubrir la lectura cuando uno es un niño. Nunca es tarde para descubrir los libros pero, es tan bonito hacerlo de niños y saber que ya nunca más estarás solo, aunque no tengas a nadie a tu alrededor…

En fin, “La bibliotecaria” es una lectura muy bien escrita, sumamente agradable de leer y de escuchar, y un bonito homenaje a las bibliotecas y bibliotecarios. Creo que resultará interesante para todos los amantes de los libros y las bibliotecas.

Así comienza "La bibliotecaria"...

Sylvia Blackwell sólo tenía veinticuatro años cuando, en 1958, aceptó el empleo de bibliotecaria de la sección infantil en East Mole. Era apenas su segundo trabajo de verdad. Tras pasar un tiempo echando una mano en la biblioteca ambulante Boots de su barrio, aceptó un puesto de ayudante de bibliotecaria en Swindon. Allí, como entusiasta licenciada salida de una de las nuevas escuelas de biblioteconomía de Gran Bretaña, incorporó a algunos de sus escritores preferidos y se sintió desalentada cuando Los buscadores de tesoros y La llegada del cometa se quedaron en los estantes, la cubierta tan intacta como el día en que los desembaló.

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10:08

Una familia normal (Mattias Edvardsson)

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TITULO: Una familia normal
 
AUTOR: Mattias Edvardsson
EDITORIAL: Salamandra

Sinopsis Editorial: 

Adam y Ulrika, un matrimonio normal, viven con su hija Stella, de dieciocho años, en una zona agradable en las afueras de Lund. En apariencia, su vida es perfecta... hasta que un día dicha ilusión se trunca de raíz cuando Stella es arrestada por haber asesinado brutalmente a un hombre casi quince años mayor que ella. Su padre, un respetado pastor de la iglesia sueca, y su madre, una conocida abogada defensora criminal, deberán replantearse su paradigma ético mientras la defienden e intentan comprender por qué es la principal sospechosa del crimen. ¿Hasta dónde llegarán para proteger a su hija? ¿Saben realmente cómo es? Y más preocupante aún: ¿acaso se conocen el uno al otro?

En la última edición de "Masa Crítica" de Babelio, tuve la suerte de resultar ganadora de un ejemplar de "Una familia normal" de Mattias Edvardsson (Salamandra), una novela que me apetecía muchísimo leer, que me ha encantado y que os recomiendo sin dudar.

Me gustan mucho las novelas que hacen que el lector se pregunte qué haría de estar en la piel de algunos de los personajes de la historia que está leyendo y sin duda ésta es una de esas historias. Es el tipo de libro en el que el dilema está servido. Tu hija, esa niña que has visto crecer y que crees incapaz de matar a nadie acaba de ser acusada de un asesinato. ¿Qué haces? ¿Defenderla a capa y espada? Evidentemente mientras no se demuestra su culpabilidad sí, pero... y si mientras eso no ocurre no tienes tan claro qué ha pasado ¿Y si ha sido capaz de cometer el crimen? Y si eso llegara a demostrarse... ¿Seguirías defendiendo a tu hijo o hija a capa y espada? ¿Qué serías capaz de hacer para verla fuera de la cárcel?... 

Os confieso que en casa ya he sacado en alguna ocasión el tema y ya conocen mi opinión, pero claro una cosa es pensar que sabes lo que harías en un caso así y otra encontrarte en él realmente y que tu ordenado mundo cambie de forma radical de la noche a la mañana como le ocurre a esta familia.

Mattias Edvardsson
Fotografía zendalibros.com
Lo primero que me ha gustado del libro es cómo ha decidido narrarlo el autor y es que lo hará en primera persona desde el punto de vista de los tres miembros de la familia empezando por Adam, el padre de Stella, que además es sacerdote de la iglesia sueca y un miembro muy respetado de su comunidad. Adam, nos transmitirá impecablemente cómo se siente en cada momento, la impotencia que le envuelve, la sensación de que la policía apenas hace nada para sacar a su niña de la cárcel y su angustia a medida que se va dando cuenta de que a lo mejor hay cosas de su hija que no conocía y que en algún momento le hacen dudar. Creo que de los tres puntos de vista el de Adam es el que más me ha gustado.

Después le toca el turno a Stella. A través de su voz veremos cómo es su relación con sus padres, su rebeldía, su relación con su mejor amiga y vecina, la relación que tenía con la víctima y también nos irá ofreciendo datos que unas veces nos harán pensar que podría ser fácilmente una asesina y otras todo lo contrario. Lo que está claro es que Stella en un polvorín que no necesita mucho para estallar.

Y por último le toca el turno a Ulrika, la madre. Abogada de profesión, que carga un poco con el remordimiento de no haber pasado más tiempo con su hija desde que nació. Sabe que la relación de Stella y Adam siempre ha sido más cercana por el mero de hecho de que han pasado más horas juntos, sin embargo también da la sensación de que metida en la adolescencia, Stella parece haberse alejado de su padre y es su madre la que sabe cosas de su hija que Adam desconoce por completo. En esta última parte asistiremos al juicio de Stella y ¡madre mía! saldrán a la luz algunas cosas que quizás lo cambien todo... o no.

Como he dicho al principio, el libro me ha gustado mucho. Creo que el retrato psicológico de los personajes es muy, pero que muy bueno y con ellos te sientes como en una montaña rusa. Entiendes que los padres rechacen radicalmente la opción de que su hija sea culpable, su forma de darle la vuelta a cada pequeña pista que pueda indicar lo contrario, el esfuerzo por intentar buscar una explicación y quizás otro culpable, alguien que tuviera motivos de verdad para matar a la víctima, además el diferente punto de vista de los tres de su propia familia también nos hará ver que esa aparente solidez familiar, quizás no lo sea tanto, ya que todos desconocen cosas de los demás. 

Hay silencios, hay secretos y ahora mucha angustia y desesperanza.

Creo que "Una familia normal" es una novela que puede gustar a muchos lectores. Sin ser una novela de ritmo arrollador, la forma en que está escrita, la intriga por saber qué ocurrió realmente y esa parte judicial del final, componen una historia con bastante tensión que atrapa enseguida y que realmente te hará plantearte muchas preguntas.

La verdad es que no es primer libro que leo en el que se plantea este tipo de cuestión. El último que recuerdo en esta línea es "Defender a Jacob" de William Landay que me gustó muchísimo, me tuvo enganchadísima a la trama tanto como esta y también os recomiendo sin dudar y otro que ya hace varios años que leí y que también os recomiendo es "La cena" de Herman Koch, otra novela para debatir un buen rato.

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Así comienza "Una familia normal"...

    Acurrucado en este rincón, estoy atento a todo lo que se mueve. El menor ruido me hace dar un respingo. Los segundos se han ralentizado; ahora prácticamente se han detenido. Debo de llevar sentado aquí cinco minutos. O quizá una hora.
    El Juzgado de Instrucción de Lund está en el centro de la ciudad, casi enfrente de la comisaría, al otro lado de la calle, y a un tiro de piedra de la estación. Los habitantes de Lund pasan constantemente por delante de los juzgados, pero la mayoría no llega a poner un pie en las salas del tribunal de primera instancia en toda su vida. Hasta hace nada, esto valía también para mí. 
    Estoy sentado en un sofá delante de la sala segunda del juzgado y el monitor que tengo delante informa a los presentes de que se está celebrando un juicio oral por homicidio. 
Mi mujer está ahí dentro, detrás de la puerta. Tan cerca y a la vez tan lejos. Antes de entrar en los juzgados y pasar el control de seguridad nos hemos parado en la escalinata de fuera para abrazarnos. Me ha cogido de las manos y, apretándolas hasta hacernos temblar, me ha dicho que ya no depende de nosotros, que la decisión final está en manos de otros. Los dos sabemos que eso no es cierto del todo.
    Cuando el sistema de altavoces chisporrotea, me veo invadido por una náusea implacable. Oigo mi nombre. Ha llegado mi turno. Me tambaleo al levantarme del sofá y un guardia jurado me abre la puerta. Me saluda con la cabeza sin mostrar la más mínima señal de empatía. Aquí no hay sitio para esas cosas.
9:32

La brigada de Anne Capestan (Sophie Hénaff)

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TITULO: La brigada de Anne Capestan 
AUTOR: Sophie Hénaff
EDITORIAL: Alfaguara

Sinopsis Editorial: 

Anne Capestan es una policía joven y apasionada. Ha sido una estrella, pero se encuentra alejada de su cargo tras haber disparado a un hombre durante una investigación cuyos detalles no han quedado claros. Cuando acude nuevamente a la sede de la Policía Judicial parisina para la decisión final sobre su carrera, su jefe le comunica que la ha puesto al frente de una brigada especial. Pronto sabrá quiénes componen esta brigada sin nombre, sin coche y sin armas: un borracho, una escritora escandalosa -y su perro-, un informático despistado y un gafe... Dos casos aparentemente anodinos y nunca resueltos les esperan: una mujer estrangulada en su sofá y un jubilado al que han disparado en el río.

Hacía tiempo que le había echado el ojo a esta novela pero no fue hasta que tuve la suerte de encontrarla de segunda mano que me animé a leerla y la verdad es que me ha gustado mucho.

Comparan a la autora con Fred Vargas, pero no puedo opinar demasiado en este sentido. De Fred Vargas solo he leído “El hombre de los círculos azules” y no me gustó nada, y sin embargo este sí. Me ha gustado la historia y sobre todo sus personajes, que me han hecho un pasar un rato muy entretenido y también divertido, algo que en una novela policial tampoco es que sea muy habitual.

En esta historia conoceremos a Anne Capestan, que tras unos meses suspendida vuelve a la policía con un encargo muy especial, formar una brigada de la que ella será comisaria. Sin embargo esto que no suena nada mal, es una especie de regalo envenenado porque tendrá a su cargo a policías que por unas circunstancias u otras nadie quiere en sus comisarias, a saber… una capitana escritora de novelas policíacas de éxito que viene con perro incluido (“Piloto”), un capitán alcohólico, un comandante recientemente viudo que viene de Asuntos Internos, un teniente gafe al que llaman “Malfario” y al que nadie se quiere arrimar, un brigadier loco del volante, una teniente ludópata… en fin… lo mejor de cada casa.
A los borrachos, los tarados, los depres, los vagos y otros cuantos, a todos los que son un estorbo para nuestros servicios, pero que no podemos echar, los vamos a juntar en una brigada para luego dejarla olvidada en un rincón. Y estará bajo su mando

Edición francesa
El caso es que nadie da un duro por esta brigada y los ponen a investigar casos sin resolver y entre todos los que les entregan, escogen los más jugosos, dos casos de asesinatos. Anne Capestan está dispuesta a demostrar que su brigada funciona y a ello se pondrán. 

La verdad es que la investigación no es que sea una cosa excesivamente complicada pero, eso sí, ha estado entretenida. A mí lo que más me ha gustado es este grupo de locos por los que nadie apuesta y que sin embargo a medida que pasan los días van viendo que pueden llegar a funcionar. No son los típicos policías cliché y por eso me ha resultado una novela fresca, amena y divertida. Me ha gustado Capestan, que no se amilana ante este nuevo proyecto y me han gustado los que han aceptado el reto de trabajar juntos porque además no les dan ningún tipo de facilidad y sin embargo se las ingenian con lo mejor que sabe hacer cada uno de ellos.

Desde luego me voy a animar a leer el segundo caso de la brigada “Aviso de muerte”, porque el estilo de su autora me ha gustado mucho. Ha sido una lectura ligera y divertida con personajes que al final me han resultado entrañables y siento curiosidad por saber más sobre las vidas de los integrantes de esta peculiar brigada, además espero que ese toque de humor siga presente en las entregas posteriores.

Por cierto, aunque las portadas no son para mí lo más importante, en este caso me gusta mucho más la de Alfaguara, que además ha elegido la imagen de una mujer que perfectamente podría ser Anne.
9:52

Chica Uno (Abigail Dean)

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TITULO: Chica Uno
 
AUTOR: Abigail Dean
EDITORIAL: Ediciones B

Sinopsis Editorial: 

Alexandra, una exitosa abogada afincada en Nueva York, recibe la noticia de que su madre, muerta en la cárcel, la ha nombrado albacea de su testamento. Aunque nadie en su entorno lo sabe, la protagonista fue años atrás la Chica Uno, la única que logró escapar para pedir ayuda de la casa de los horrores donde sus padres tenían prisioneros a sus seis hijos. 

Ahora, Alexandra deberá ponerse en contacto con sus hermanos, cada uno de los cuales ha crecido con una familia adoptiva diferente, incluido su extraño hermano Ethan, que ha convertido en un lucrativo negocio de conferencias la pesadilla que vivieron de niños.

La sinopsis de "Chica Uno" me llamó mucho la atención y buscando un poco más de información sobre la novela leí que la historia, aun siendo ficción, estaba basada en diferentes casos de abusos de padres a hijos como los de Fred y Rosemary West o David y Louise Turpin y eso fue lo que finalmente me animó a leerlo, así que gracias a la editorial por enviármelo.

Desde ya te digo que si te vas a adentrar en esta novela pensado que encontrarás una historia truculenta sobre unos niños maltratados por sus padres con detalles morbosos e incómodos, ya puedes ir cambiando el "chip". En absoluto quiero decir con ello que lo que nos cuenta sea agradable, para nada. La autora se encarga de que nos imaginemos claramente la situación por la que pasaron tanto la chica uno como el resto de sus hermanos, pero lo logra sin regodearse excesivamente en detalles escabrosos y es algo que se agradece. La cabeza de cada uno ya se basta y sobra para imaginar.

"Chica uno" es una novela que me ha interesado desde el primer momento (ya comenté por los stories de Instagram que me estaba pareciendo sumamente interesante) y además ponerme en la piel de Alexandra, la chica uno, no me ha costado nada.

En la actualidad Alex es una exitosa abogada afincada en Nueva York. Ella fue la única de sus hermanos que pudo escapar de la casa familiar cuando apenas tenía quince años para pedir ayuda. Sabía que la supervivencia de todos dependía de ello. Tras la liberación del "hogar" familiar cada uno de los seis hermanos irá a vivir con una familia diferente, pero ahora, más de una década después, su madre ha muerto en prisión y se encuentra con que la ha nombrado albacea del testamento. Han heredado un poco de dinero y "la casa de los horrores" donde tantas penurias pasaron. Qué hacer con ella es algo que deben decidir entre todos y todos deben estar de acuerdo.

Mientras Alex intenta localizar a sus hermanos (con unos tenía más contacto que con otros) nos iremos enterando de lo que ocurrió en la casa de los Gracie, el 11 de Moor Woods Road, en Hollowfield, el abandono en el que llegaron a vivir, el hambre que pasaron, la roña que acumularon en sus cuerpos al no poder lavarse, las horas muertas que pasaron encadenados en las camas... en fin, la inhumana situación a la que les llevó un padre cada vez más loco y una madre sumisa que no hizo nada más que traer hijos al mundo.

Abigail Dean
La novela está dividida en siete capítulos. Los seis primeros llevan el nombre de cada uno de los hermanos (Lex, Ethan, Delilah, Gabriel, Noah y Evie) y el séptimo se titula "Todos nosotros" y a mí lo que más me ha gustado es el trabajo que hace la autora perfilando física y psicológicamente a cada uno de ellos. Evidentemente todos sufrieron pero a cada uno su infancia le afectó de una forma diferente y eso  algo que queda bien patente en el presente de la historia. El más pequeño, por ejemplo, que apenas tenía unos meses no se enteró de nada y el mayor sin embargo... bueno, del mayor casi prefiero no decir nada. 

Es cierto que no es una lectura "page turner", pero tampoco un libro aburrido (como ya he leído por ahí). Es verdad que no es una historia en la que esperes un final revelador, pero hacia el final sí que hay una sorpresita para el lector que yo no vi venir, y que me sorprendió, me gustó y a la vez entristeció mucho. 

En definitiva "Chica Uno" es sobre todo una historia terrible y muy dura, y es que es muy difícil pensar que unos padres puedan llegar a tener a sus hijos en estas condiciones, y en este caso bien se puede aplicar aquello de que a veces la realidad supera a la ficción, solamente tenéis que leer los enlaces a los dos casos que os he dejado en el primer párrafo de esta reseña. 

En varios momentos el padre de Alex me ha recordado al padre de Tara Westover, la autora de "Una educación", un hombre que se deja llevar por su fanatismo, convencido de que lo que él predica y hace es lo que Dios quiere, sin darse cuenta (o quizás haciéndolo) de que está destrozando a su propia familia. Es una historia con mucha carga psicológica que a mí me ha gustado mucho más de lo que esperaba, la verdad.

¿Se puede tener una vida normal después de haber vivido así? Quizás unos mejor que otros, pero para saberlo, te invito a leas la novela.

Así comienza "Chica Uno"...
No me conocéis, aunque habréis visto mi cara. En los primeros retratos machacaron con píxeles nuestra imagen hasta la cintura; incluso nuestro pelo era demasiado característico para mostrarlo. Sin embargo, cuando la noticia y sus guardianes perdieron interés, resultó fácil localizarnos en los recovecos más sombríos de internet. La fotografía preferida era una tomada delante de la casa de Moor Woods Road un día de septiembre a última hora de la tarde. Salimos en fila los seis y, mientras nuestro padre preparaba la composición, nos colocamos por orden de estatura, con Noah en brazos de Ethan. Pequeños fantasmas blancos que se removían con el impacto del sol. La casa reposaba detrás de nosotros bajo la última luz del día, con sombras que se extendían desde las ventanas y la puerta. Miramos inmóviles a la cámara. Tendría que haber sido perfecto, pero, un instante antes de que nuestro padre pulsara el botón, Evie me apretó la mano y volvió la cara hacia mí; en la fotografía está a punto de hablarme y en mis labios empieza a dibujarse una sonrisa. No recuerdo qué dijo, aunque no me cabe ninguna duda de que más tarde lo pagamos.
14:41

Balance lector segundo trimestre 2021

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Aquí vengo con el resumen lector del segundo trimestre del año. Sigo leyendo a buen ritmo y más ahora que me he tomado unas vacaciones de redes sociales, mientras pienso qué voy a hacer con ellas a la vuelta.

Lo único que tengo claro es que seguiré con el blog, que es donde me siento en casa y lo que también siento más mío, pero pensaré qué hago sobre todo con Instagram porque no me gusta nada cómo funciona últimamente y noto que no lo estoy echando de menos, así que ya veremos...

Mientras tanto, estos han sido los libros leídos durante Abril, Mayo y Junio. 

Y a vosotr@s... ¿Se os ha dado bien el segundo trimestre de 2021 en cuanto a lecturas?


RESUMEN LECTURAS SEGUNDO TRIMESTRE 2021

Libros leídos: 34
Páginas leídas: 15.277
Autores: 22
Autoras: 9
Libros que tenía en casa antes de 2021 #estanteriaacero 10
Colaboraciones Editoriales: 7

El dilema 3 ⭐
Las cosas que nunca te dije 3,5 ⭐
Los ausentes 3,5 ⭐
El libro de los espejos 3,5 ⭐
La herencia 4 ⭐


Sira 4 ⭐
Los caminantes 2. Necrópolis 5⭐
Cinco4 ⭐
Las tres bodas de Manolita 5⭐
La brigada de Anne Capestan 4


El lector de Julio Verne 5⭐
Los caminantes 3. Hades Nébula 5⭐
La bibliotecaria 3,5⭐
Lo que jode encontrarte un calcetín desparejado 3,5⭐
Alas de plata 3,5⭐
La hermana perdida 3,5⭐
Hija única 2,5⭐
Chica uno 4⭐
9:16

La página 428 (Javier Muñoz Villén)

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TITULO: La página 428 
AUTOR: Javier Muñoz Villén
EDITORIAL: Espasa

Sinopsis Editorial: 

En 1979, la aparición del cadáver de Anne Sullivan, horriblemente mutilado en el idílico bosque de abedules que rodea el lago Pike, no es más que el primer indicio de que un asesino en serie anda suelto por la zona. ¿Quién mató a Anne Sullivan y a las otras muchachas? Dos policías de caracteres opuestos se verán absorbidos por la investigación hasta tal extremo que no podrán establecer un límite entre sus vidas públicas y privadas.

Cuarenta años más tarde, la psicóloga del departamento de policía, Katherine Nowak, empieza a dudar de su identidad tras unas palabras pronunciadas por su tía en su lecho de muerte. ¿Quién es ella realmente? ¿Murieron sus padres en un accidente de tráfico o su tía le ha estado mintiendo durante más de treinta años?

¿Y qué relación existe entre los asesinatos de 1979 y las dudas de la psicóloga? Eso es algo que solo sabe el escritor que en 1989 visita una prisión de máxima seguridad para que un asesino lo ayude a afinar la trama de su novela hasta su última página: la 428.

Hoy toca hablar un poco de esta novela que me llegó desde Espasa, cuya atractiva sinopsis despertó rápidamente mi curiosidad y las ganas de leer. Además, ya sabéis que los thrillers, novelas negras y en general los libros con una buena dosis de intriga y misterio me gustan mucho. Esta historia tiene todo eso, intriga, misterio y sin embargo no ha sido para nada el tipo de novela que esperaba y sinceramente no sé todavía si eso ha sido para bien o para mal.
No se puede negar que si consigues meterte en la historia no te vas a aburrir porque adivinar lo que está pasando es muy complicado (o eso pienso yo), pero también es verdad que a mí personalmente me ha parecido una algo compleja de leer y seguir.

Para empezar, si os estáis planteando su lectura, os aconsejo mucho, pero mucho, que empecéis cuando tengáis un buen rato para dedicarle. Creo que no es un libro para leer a salto de mata. Necesitas concentrarte mucho en él porque si no, creo que es fácil perder el hilo. De hecho, yo que siempre combino varias lecturas, dejé apartado todo lo demás para dedicar mi cerebro única y exclusivamente a esta historia.

La novela se cuenta en tres líneas temporales diferentes, más una cuarta que aparece hacia el final de la novela y que sirve para aclarar bastantes cosas y como extra además, en el libro encontramos algunos de los capítulos de una novela que uno de los personajes está escribiendo.

¿Cuál ha sido el problema para mí? Y digo para mí, porque quizás a otros lectores no les importará, pues que salvo el prólogo y un par de capítulos más que nos sitúan en el tiempo con las fechas antes del inicio de esos capítulos, el resto del libro no está fechado y por lo tanto es el propio lector quien debe darse cuenta en qué momento transcurre cada parte, además aunque al principio los capítulos son alternos, llega un momento en que todo se mezcla y yo confieso que he llegado a leer algunos sin tener muy claro qué personaje hablaba o en qué momento transcurría.

Fotograma de "El silencio de los corderos"
En la trama de 1979 nos encontramos con una serie de asesinatos que se producen en el pequeño pueblo de Pike Lake y con la investigación para intentar encontrar al culpable.

En la trama de 1989 tenemos a un escritor que, cual Clarice Starling cuando visitaba a Hannibal Lecter en prisión, se dedica a entrevistarse con un asesino para que le ayude con su novela. De verdad que tanto el asesino en prisión como la celda, el tipo de conversación que mantienen, la inteligencia del preso... todo, me ha recordado muchísimo a "El silencio de los corderos". De estas charlas el lector podrá tomar unas cuantas referencias literarias, si es que no las conoce todavía.

En la trama actual 2019, tenemos a Katherine, una psicóloga del departamento de policía, cuya vida dará un vuelco cuando en el lecho de muerte, su tía, que la crio desde niña, le hace una revelación antes de morir y que por supuesto de alguna forma tendrá que ver con las otras dos tramas. Para mí la trama de este personaje ha sido la más fácil de seguir, ya que en otros momentos el libro tiene partes como muy oníricas y perturbadoras que a veces se me hacían demasiado extrañas.

Este es un libro que se hace ágil, si consigues habituarte a cómo está narrado (sé que hay lectores que lo han abandonado por lo confuso que puede ser sobre todo al comienzo), ya que los capítulos son bastante cortos y está lleno de diálogos. Aquí no vas a encontrar grandes descripciones ni de personajes ni de ambientación y sin embargo verás que no será difícil en absoluto imaginar el entorno en el que transcurre la historia, muy, pero que muy americana (¿Habéis visto Twin Peeks, o Picket Fences?, pues ese estilo de pueblo). Cuando consigues coger el ritmo, te sumerges en una historia que juega con el lector hasta llevarlo a un final que es una de las cosas que más me han gustado del libro. 

En definitiva, si estás cansado del típico planteamiento de los thrillers actuales, mucho más lineales y te apetece leer una historia que le da una vuelta de tuerca al género y que te implique en su lectura, te invito a que te atrevas a adentrarte en esta novela. 

Yo personalmente si tuviera que elegir (llamadme cómoda) me quedo con el esquema más clásico de los thrillers que suelo leer porque aunque esta Página 428 no me aburrió en absoluto,  me exigió tanta concentración que al final ya tenía ganas de terminarlo. 
9:01

Va por ti, Pilar G. Cortés

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Pi y yo. Feria del Libro Madrid 2018
A pesar de pensar que estás preparada para para recibir algunas noticias, porque conoces las circunstancias y lo que puede llegar a pasar, la verdad es que es mentira, nunca estás preparado para esto y ayer me entristeció profundamente saber que esta magnífica mujer, madre, escritora, luchadora... Pilar (Pi) nos había dejado. 

Ayer no me sentí con ganas de escribir nada, me pudo la tristeza, la verdad, pero hoy sí, hoy va por ti Pi... 

He conocido a muchas personas a través de las redes sociales a lo largo de los doce años de vida de este blog, pero a muy pocas en “carne y hueso”. En 2018 y tras muchas charlas virtuales, por fin pudimos encontrarnos cara a cara pasando un día inolvidable en la Feria del libro de Madrid rodeadas de libros y autores, como a las dos nos gustaba.

Lo cierto es que una nunca sabe muy bien cómo expresarse en un momento como este, pero desde aquí quiero decirle sobre todo a Nunu, su hermana, a quien también conozco personalmente que lo siento en el alma, no imaginas cuánto y te mando nuestro más sincero pésame. Admiraba a tu hermana y en estos últimos meses su fortaleza y arrojo han sido espectaculares. Guardaré como oro en paño el ejemplar de "Valentina..."  firmado por ella y que con tanto cariño me envió. 

Pi vivirá para siempre en mi recuerdo y Pilar G. Cortés, La Escritora, en mis estanterías. Os animo a escucharla hablando de sus últimos días porque es un ejemplo para todos. 

Podéis hacerlo AQUÍ
13:18

La vida secreta de Úrsula Bas (Arantza Portabales)

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TITULO: La vida secreta de Úrsula Bas 
AUTOR: Arantza Portabales
EDITORIAL: Lumen

Sinopsis Editorial: 

Úrsula Bas, escritora de éxito, lleva una vida aparentemente anodina en Santiago de Compostela. Un viernes de febrero sale de su casa para dar una charla en una biblioteca y no regresa. Su marido, Lois Castro, denuncia su desaparición al cabo de veinticuatro horas. Úrsula, que permanece encerrada en un sótano, conoce bien a su secuestrador —un admirador en cuyas redes se ha dejado envolver sin oponer la menor resistencia— y sabe que tarde o temprano la matará.

El inspector Santi Abad, reincorporado al cuerpo de policía tras un año y medio de baja psiquiátrica, y su compañera Ana Barroso, que acaba de ser nombrada subinspectora, inician una búsqueda sin tregua con la ayuda del nuevo comisario, Álex Veiga. Todos sus pasos les dirigen hacia otro caso sin resolver: el de Catalina Fiz, desaparecida en Pontevedra tres años antes, y hacia un asesino que parece estar tomándose la justicia por su mano.

Muy, pero que muy buena la nueva novela de Arantza Portabales. Si “Belleza roja” ya me había parecido un gran libro con aquella estupenda trama de habitación cerrada, este segundo caso de Abad y Barroso, me ha parecido todavía mejor, más complejo y me ha atrapado desde el inicio.

Los capítulos narrados en primera persona por la propia Úrsula, encerrada en un sótano, de sabe Dios dónde, sin saber qué planes tienen para ella, y el repaso que da a toda su vida, recordando los momentos que finalmente han acabado llevándola a donde se encuentra y las consecuencias que eso tendrá para su familia a la que ahora se arrepiente no haber dedicado más tiempo, me han parecido magistrales. 

Por otro lado, la investigación y la forma de trabajar de Abad y Barroso y su nuevo e interesante Jefe, el comisario Alex Veiga, me ha resultado también muy interesante. La parte personal sigue sin ser mi favorita, pero reconozco que aun así no resulta encajada en la historia para rellenar un hueco. Poco a poco vamos conociendo más a estos investigadores y desde luego en lo que a su construcción se refiere creo que están muy bien perfilados. 

Arantza ha creado una novela adictiva y brillante, con una trama en absoluto previsible  llena de secretos e intriga en la que nada es casual y donde todo queda bien atado, y aunque una acaba viendo sospechosos a todos, imaginar los motivos por los que Úrsula ha terminado en ese sótano, son prácticamente imposibles de adivinar y sinceramente es una de las cosas que más me ha gustado.

Presentación de la novela en Bueu 16/6/21
Arantza Portabales y Mercedes Corbillón
de la librería Cronopios
La novela está construida con capítulos no excesivamente largos que invitan a leer siempre uno más y tiene un ritmo constante que en las últimas hojas es ya un no parar. 

Como siempre he disfrutado mucho de la forma de escribir de Arantza, de esa manera que tiene de envolverme con la historia y de convertir las cosas más cotidianas de la vida de cualquiera  (las relaciones familiares, la falta de comunicación, los secretos, el día a día de una familia...) en una gran novela negra. Una vez más es una pena lo que tarda una en esperar que un autor o autora publique su siguiente novela y lo poco que dura entre las manos…..🤷‍♀️

En fin, os animo a que conozcáis a esta estupenda y simpática autora, con la que a nivel personal tengo tantas cosas en común y desde ya, me quedo esperando su siguiente historia, me da igual que sea otro caso Abad/Barroso, unos microrrelatos o una nueva novela auto-conclusiva. Aquí estaré… esperando... pero eso Arantza ya lo sabe.  

Así comienza "La vida secreta de Úrsula Bas"...
La diferencia entre la maduración y la putrefacción está en la humedad. Así sucede con la carne. Lo escuché en un programa de cocina. Aquí el aire es tan húmedo que no puedo parar de pensar que si muero, mi cuerpo, todos mis tejidos, se descompondrán rápidamente sobre este suelo. Pronto mis células entrarán en un proceso de licuación, se desintegrarán, me convertiré en un amasijo orgánico que poco a poco se cubrirá de larvas y solo permanecerá este olor a sal que lo inunda todo.
12:06

La mensajera del bosque (Maite R. Ochotorena)

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TITULO: La mensajera del bosque
AUTOR: Maite R. Ochotorena

Sinopsis Editorial: 

Un secreto celosamente guardado duerme en las calles de Madrid. Cris Stoian despierta en un lugar desconocido, sin recordar nada y con la única referencia de una nota dejada por su hermano Daniel. Cuando, además, descubre su cuerpo cubierto de espantosas cicatrices, un insondable abismo se abre bajo sus pies. ¿Quién es? ¿Qué hace escondida allí? ¿Por qué en su nota su hermano le pide que no salga ni contacte con nadie? En la frenética búsqueda de su propia identidad, Cris asiste impactada a la transformación que está sufriendo la ciudad, algo imparable, insospechado, sobrecogedor… Descubrir su origen, su significado, y su relación con lo que le ocurrió, traerá de cabeza a las autoridades. Sin embargo, las respuestas no están en sus manos…

Hay misterios que no se pueden explicar con la razón; hay cosas que no se pueden medir si no es con el corazón.

Aunque como cada año por estas fechas ya estoy en modo "desconexión virtual de redes sociales", voy a seguir subiendo alguna que otra reseña de algunas de mis lecturas, aunque seguramente a un ritmo mucho más lento del habitual y solo de aquellos libros de los que me apetezca dejar por aquí una opinión, aunque sea breve, así que hoy os cuento mis impresiones sobre “La mensajera del bosque” la primera novela que leo de esta autora, aunque hace tiempo que tengo en mi Kindle “Victory, en algún lugar desconocido”.

Sinceramente mi experiencia ha sido algo extraña. No puedo negar que la historia me enganchó desde el principio. Todo el misterio que envuelve a Cris, la protagonista, que despierta en un lugar extraño sin recordar absolutamente nada, ni qué hace allí, ni cómo ha llegado, ni siquiera a qué se dedica en la vida, es de lo más intrigante. Tan solo tiene una misteriosa nota de su hermano diciéndole que no se mueva de allí hasta que él vuelva. Además su cuerpo está lleno de cicatrices, ¿quién se las ha hecho? ¿quizás ha sido ella misma? Y sobre todo… ¿por qué?

El caso que ella se nota diferente, algo ha cambiado y no solo en ella, en cuanto pisa Madrid, va viendo que algo está ocurriendo en la ciudad (mejor que sea sorpresa) y que seguramente está relacionado con ella y su hermano.

Evidentemente no os puedo contar qué pasa en la ciudad, pero es algo tan lleno de fantasía e incluso diría “magia” que a mí me ha costado mucho lidiar con ello. Ya sabéis que lo fantástico no es lo mío y sinceramente empecé a leer el libro sin saber nada más allá de la sinopsis, sin haber leído reseñas previas y claro, no me esperaba algo así y estaba totalmente perpleja, pero… lo cierto es que la forma de contar la historia de la autora, sencilla y directa, me atrapó para querer saber más y también tengo que reconocer que aunque demasiado "increíble" toda la parte "mágica" encajaba bien en la historia que nos cuenta.

Maite R. Ochotorena
Fotografía de
www.libertaddigital.com
De todas formas creo que si para mí al final el libro ha valido la pena, ha sido sobre todo por la parte de thriller que tiene, supongo que la parte policial, que es algo que ya me gusta mucho más, tiró bastante de mí, aunque pienso que el final llegó un poco "de sopetón" y demasiado rápido. La verdad es que no va a ser mi novela del año, pero repetiré con la autora, porque creo que valdrá la pena.

Y por último, si algo saco como “moraleja” de esta novela, es que aunque yo no sé si lo veré, la naturaleza acabará dándonos a todos una patada en el culo porque más le vale estar sola que mal acompañada y el ser humano cada vez demuestra ser peor compañero, la verdad.

Así comienza "La mensajera del bosque" 

Hubo un chasquido. Cris se incorporó de golpe Tenía la vista algo nublada. Se frotó las sienes con los dedos, le zumbaba la cabeza, era como haber dejado entrar en ella un enjambre de avispas furiosas, el ruido de sus alas sofocaba su mente hasta lo indecible. Temblaba como una hoja y una sorda desazón poblaba su cuerpo. Se encontraba enferma y debilitada. Se pasó la mano por la frente, la tenía húmeda, cubierta de un sudor frío y pegajoso. ¿Y su ropa? Llevaba puesta una camiseta negra de manga larga que no era de su talla, demasiado grande, estampada con un motivo rockero heavy. Se llevó una manga a la nariz y aspiró. Olía bien, incluso creyó percibir un fondo familiar que... La soltó con frustración, cada vez más nerviosa. Se le escapaban los recuerdos. Trató de pensar, navegar hacia atrás en el tiempo y descubrir cómo había llegado allí. Pero su memoria se escabullía hacia un fondo insondable.
9:00

Regreso a París (Jacinta Cremades)

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TITULO: Regreso a París 
AUTOR: Jacinta Cremades
EDITORIAL: Duomo

Sinopsis Editorial: 

LA HERENCIA DE TRES MUJERES
LA OPORTUNIDAD DE VOLVER A EMPEZAR

Corre la década de los sesenta y Maite, una joven de la aristocracia barcelonesa, decide romper con las convenciones de la época y empieza una nueva vida en París. Huye de un pasado turbulento y de un destino que la persigue.

Años después, Teresa, su hija, regresa a París, su ciudad natal, acompañada de la pequeña Lucía, una niña de especial sensibilidad. Allí trata de poner palabras a los silencios y secretos de una familia que siempre permaneció en las sombras.

"Regreso a París" se adentra en los destinos entrelazados de tres mujeres de una misma familia, con un pasado común de hijas únicas, padres ausentes, huidas forzosas y búsqueda de la libertad.

Pues hoy os traigo la reseña de un libro que me llegó a casa por sorpresa de parte de Duomo, así que mil gracias. Lo tenía en la famosa lista de "eternos pendientes" que crece cada mes con las novedades que me van llamando la atención porque parecía una novela muy de mi estilo y la verdad es que ha sido todo un acierto. Me ha gustado mucho y sobre todo he disfrutado del elegante estilo que demuestra su autora en esta, su primera novela.

Comienza esta historia en la actualidad, cuando Teresa, que vive sola en Madrid con su hija Lucía de ocho años, recibe una llamada que le comunica que su madre, Maite La Maga, a quien no veía desde hace muchos años, acaba de morir en París. Teresa, que había nacido en París, pero que desde que se marchó de allí, embarazada de su hija no había vuelto, regresa a la que fue su casa para poner en orden todos los asuntos correspondientes a la herencia de su madre, y quién sabe, quizás para hacer las paces con una mujer que llegó a hacerla sentir invisible y a quien un día abandonó sin mirar atrás.

Será Teresa quien nos vaya relatando su historia, la suya y también la de su madre, que nacida en una aristocrática familia barcelonesa, aunque con raíces gallegas por parte de padre, un día también abandonó todo sin mirar atrás. 

Los sueños y deseos de Maite no encajaban para nada en los planes de su madre y aunque intentó complacerla acabó cometiendo uno de los mayores errores de su vida, así que finalmente decide romper de raíz con ellos y marcharse a la moderna Ciudad de la Luz con idea de ser una gran cantante, sin embargo, será su capacidad para ver el futuro (algo de meiga lleva dentro) la que acabe haciéndola famosa. Su llegada a París no fue fácil, pero acabó encontrando su lugar y el lector será conocedor de todo lo que le fue aconteciendo gracias a las historias que Maite, le fue contando a Teresa de niña y tengo que reconocer que me ha gustado especialmente esta manera de mostrarnos la vida de ambas.

Jacinta Cremades
Fotografía Instagram autora
Cuando llega a París, Teresa contará con la ayuda de las personas que estaban más cerca de su madre (François y Pierrette) y poco a poco le irá contando a su hija Lucía (que ha heredado capacidades parecidas a las de su abuela) las mismas historias que le contaba Maite cuando ella era una niña. La historia de dos mujeres que abandonaron su hogar para vivir solas, sin un hombre al lado y criando a sus hijas de la forma que consideraron mejor, aunque quizás Teresa siempre se ha sentido más desarraigada ya que nunca llegó a conocer a su padre, mientras que Maite sabía perfectamente todo sobre sus orígenes.

A mí una de las cosas que me ha parecido más curiosa de esta lectura es comprobar cómo a veces los hijos, aún echando en cara cosas a sus padres, acaban cometiendo los mismos errores que ellos sin ser capaces de darse cuenta, pero quizás este sea el momento perfecto para que con Lucía no ocurra lo mismo.

La verdad es que me han gustado mucho las historias de estas mujeres, creo que están perfectamente retratadas, pero tengo que reconocer que me ha costado entender esa obsesión de Maite por proteger y casi aislar a su hija, sin ser consciente de que al final lo único que estaba haciendo era alejarla de ella. Como siempre las cosas que no se dicen suelen pesar más en las historias personales y los precios a pagar por ello acaban saliendo caros.

Como os decía al principio, enseguida me llamó la atención la elegancia de la autora a la hora de narrar y he disfrutado mucho de su estilo y aun no habiendo estado en París nunca he sentido que la ambientación también ha estado a la altura. Creo que ha sabido crear con habilidad una historia de secretos envuelta en magia, que envuelve al lector desde el principio y que a mí personalmente me ha conquistado.

Así comienza "Regreso a París"
Martes, 5 de octubre de 2009. Una llamada al móvil me dice que mi madre ha muerto. A lo lejos escucho perpleja la voz de un desconocido que no sabe cómo anunciármelo delicadamente. «¿Es usted la hija de Maite O’Pazo Montis?». Que alguien pronuncie su nombre, después de tantos años y en francés, me deja helada. «¿Quién le ha dado mi teléfono?». Antes, mi madre y yo teníamos la misma voz. «Buscar a gente es mi trabajo –me contesta–. El entierro tendrá lugar en dos días. En París. A su madre le hubiera gustado despedirse».